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银河系的全貌是什么?或许人类永远不可能看见银河系的全貌
2019-09-29           作者: 宇宙小百科

在古玛雅人的宇宙观中,12月的太阳将与银河系合在一起的部分,即我们银河系的中心所在地。它是宇宙的子宫,新星们在此诞生,“诸神”在此诞生,甚至包括我们人类在内的银河系的每件事物也来源于此。

银河是人们熟悉的天空景象。

每当夏秋夜晚,如果是晴朗的天空且看不见月亮,又远离城市灯光,那一条明亮的光带便高悬天空,显得特别灿烂。它从北边的地平线向上延伸,经过头顶,向南一泻千里,在南方地平线上的人马座里既宽又亮,似乎汇成了宽广浩荡的巨流,气势磅礴,震人心魄。

银河系的全貌是什么?或许人类永远不可能看见银河系的全貌

 

人们眼见的银河与在地平线之下的另一半(大部分能在冬春季看到)形成了环绕整个天空的一圈光带,不过此时显得比较暗淡而狭窄,这条光带就是银河。在我国古代,银河又被称为“星河”、“天河”等,而在西方则被称为“奶之路”。传说众神之父宙斯与凡人爱克米拉生有一子,叫赫克里斯,宙斯趁神后赫拉熟睡时让赫克里斯偷吮她的乳汁,以得到神后的法力。赫拉被惊醒,盛怒之下她推开了正在吃奶的孩子,随之乳汁洒向天庭,形成了乳白色光带。这就是“奶之路”的由来。

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如今,人们用望远镜可以看出银河是由许许多多恒星密集组成的。20世纪初,天文学家利用望远镜观测天空后认识到,这是一个包含着3000亿颗恒星和其他天体的“庞大天体”。

“3000亿”是个什么概念?如果由一个人1、2、3、4……平均每秒钟数一个数,不吃不喝,昼夜不停地数,也要数上9400年。

“不识庐山真面目,只缘身在此山中”。人类不可能看见银河系的全貌,因为人类自己就在银河系里。即便现有的宇宙航行技术日新月异,现代人类也只能在太阳系附近转一转,不可能飞到银河系外面去。但天文学家用统计分析和类比的方法推测出银河系的总结构图形:正面看它接近圆形,带有旋臂图样;侧面看它似纺锤形,中央呈球状两侧扁平。

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银河系大致上由银盘、银河核球和银晕三部分组成。银盘是银河系的主体。从外形看,银盘是一个中间厚边缘薄的扁盘,直径10万光年,厚度约5000光年。经空间望远镜观测确认,银盘中央有棒,从棒的两端向外伸出旋臂,这是银盘的主要构成,而且旋臂内集中着大量热的年轻恒星、气体和尘埃,是活跃的恒星形成区。

盘中心是一个隆起的近似椭圆形的核球,半径约为7000光年,中心即为银核。在银盘外包围着一个由少量恒星和星际物质组成的球状银晕,半径可能伸展到30万光年之远。银核区域恒星分布十分密集,它们比银盘中的恒星要年老,但比银晕中的恒星要年轻。而银晕内部的恒星则集中在一些致密的球状星团中,它们沿着巨大的椭圆形轨道在各自方向上绕银心转动。

那么,银心究竟在哪里呢?

古希腊人认为,人类居住的地球是宇宙中心。到16世纪,哥白尼把它降为一颗普通行星,把太阳作为宇宙中心天体;到18世纪,赫歇尔认为太阳是银河系中心;到20世纪,夏普利把太阳“流放”到银河系的悬臂上,离银河系中心有几万光年之遥。

当太阳“离开”银心之后,谁坐镇银心是天文学家所关注的大问题。特别是太阳离银心的距离并不算远,理应把它的“主人”搞清楚。然而,对银心的观测并不容易,原因是银心处充满了尘埃。这层厚厚的面纱实在令人难以窥视其中的奥秘。夏普利注意到球状星团在天空的分布特殊,在人马座方向数目最多,他大胆假定银河星系的中心便是球状星团系的中心。经过天文学家的长期观测和不断修订,银心的位置终于确定下来,它就处在人马座内,距离太阳约27000光年。

银河系的全貌是什么?或许人类永远不可能看见银河系的全貌

 

2017年11月,美国科学家表示两个前所未见的释放伽马射线的大气泡状结构正在银河系中心不断膨胀,它可能是银河系中心超级黑洞喷发的残余物质。伽马射线是具有最高能级的光线形式。在宇宙中它们通常源自高能事件或天体,比如超新星爆发、黑洞或中子星。目前科学家们对于这一巨大的泡状结构的成因和能量来源尚不了解。而迄今对银河系中心最清晰的图片,是2011年发布的美国宇航局哈勃太空望远镜红外镶嵌图像,上面显示有新的大质量恒星群。

由于银河系核心在红外线可穿过的可见光中被尘埃云遮盖,里面究竟有什么,有待人类在未来去不断地研究发现。

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源: 网络来源
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