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达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?
2019-09-25           作者: 宇宙小百科

进化论的诞生

150年前的1858年6月的一天,达尔文收到印度尼西亚一位名叫华莱士的年轻人的来信,他寄来了20页手稿。读完这些手稿,达尔文感到震惊和沮丧。他发现华莱士只用了4000个单词就解释了他几十年来努力研究的整个进化论。

达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?

 

这是怎么一回事呢,我们必须从达尔文的成长经历开始。

达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?

 

达尔文于1809年2月12日出生在英国的什鲁斯伯里。达尔文小时候成绩平平,但他热爱大自然,尤其是打猎、采集矿物和植物标本。达尔文的祖父和父亲都是当地的医生。他的父亲想让他继承他的职业,成为一名医生,所以他被送到了医学院。但是达尔文从来没有克服过看到别人流血受难的恐惧。后来,他的父亲让他进了神学院,希望他能成为一名牧师。这一次,达尔文欣然接受了父亲的安排。他很清楚,虽然他已经厌倦了神创论等谬论,但乡村牧师悠闲的生活可以给他提供相当多的空闲时间来培养他对自然史的兴趣。尽管父亲批评他“粗心大意”,他还是经常去野外采集动植物标本,大部分时间都在听自然科学讲座,自学了大量的自然科学书籍。

毕业那年,达尔文放弃了高薪的神职人员,自费到英国政府的“伯杰”号军舰上,作为一名博物学家,开始了漫长而艰辛的全球探险。

在五年的探险中,达尔文对动物、植物和地质学进行了大量的观察和收集。每次去一个地方,他都会认真的调查研究,采访当地的居民,有时还会请他们当向导,爬山涉水,采集生物标本,挖掘化石,发现许多没有被记录下来的新物种。在加拉帕戈斯群岛探险期间,达尔文在岛上看到了各种各样的巨型海龟和山雀,他很奇怪“为什么生物总是在不断变化?”它们之间有什么联系?”

 

达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?

 

在这次探险之后,达尔文带回了大量的旅行信息,包括770页的日记,关于地质学和动物学的长篇笔记,以及数以千计的鸟类、昆虫、植物和岩石标本。回到英国后,他立即投身于信息整理工作,这是一项复杂而耗时的工作。随着整理的深入,达尔文逐渐认识到“物种不是一成不变的,而是随着客观条件的不同而变化的。”

1837年,达尔文开始构思物种进化的主题。这时,一本名为《人口原理》的书引起了他的注意。马尔萨斯在他的书中提到了人口增长的问题,这促使达尔文开始意识到,生命是一场不断的生存斗争,“自然选择”让一些动物死亡,而另一些动物生存并继续繁殖。当达尔文看到华莱士的手稿时,他关于进化论和自然选择理论的手稿已经扩大到231页,但是达尔文对他的研究守口如瓶,除了他的妻子和他两个最信任的科学家朋友。

 

达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?

 

那华莱士呢?1848年4月,22岁的华莱士带着从工资中省下的100英镑,和几个标本收藏家乘船去了亚马逊。在观察了亚马逊河沿岸的各种生物之后,他开始怀疑物种的分布是否与地理隔离有关。例如,一条河流是否是导致河流两岸物种不同的原因。

1852年,华莱士结束了他四年的收集。然而,在回去的路上,他的船着火了,“数百个美丽的标本”被毁,他所有的收获都丢失了。然而,华莱士更加乐观和开放,很快开始了另一段探索之旅。这次,他前往东南亚的岛屿采集动植物标本,探索火山、浅海、岛屿的起源,以及岛上特有物种的起源与关系。在三年的探险中,华莱士跋涉了24,000公里,收集了12,700个标本。1856年,华莱士发表了他的第一篇论文,专注于岛上类似物种的分布。这篇论文的一个明显的潜台词是“进化”:生物体从与其相似的邻居进化的可能性。然而,当时华莱士并没有提出这种进化的机制。达尔文的朋友们催促他尽快完成他的著作。

达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?

 

1858年2月,华莱士在偏远的齐罗岛(现在的印度尼西亚哈马赫拉岛)感染了疟疾。疾病引起的寒冷和炎热使他无法外出,因为他大部分时间都裹在毯子里。所以他用这段时间开始思考物种。有一天,启发达尔文的那本书,马尔萨斯的《人口原理》,也启发了华莱士。他意识到,动物中最强壮、最灵活的个体最有可能逃脱捕食者的追捕,每一代生物中,地位较低的个体不可避免地会被无情地杀死,而胜利者将继续生存。接下来,华莱士花了三个晚上写了一篇论文,并把它寄给达尔文征求意见。他不知道达尔文已经研究进化论20多年了。他来到达尔文的原因是达尔文在生物地理学领域的崇高地位是在达尔文完成伯杰号航行后确立的。因此,出现了本文开头的场景。

收到华莱士的手稿后,达尔文陷入了两难境地:如果他先发表自己的作品,他就可以确保自己有权利发现进化论,但他觉得这样做会让自己看起来像一个卑劣的剽窃者;如果他继续他的绅士风度,把他的理论束之高阁,他就会失去发现的权利。

正当上帝想要增加他的痛苦时,达尔文和他最小的儿子突然患上了猩红热,这在当时是非常严重的疾病。不久,他最小的儿子死了。尽管伤心,达尔文还是做了一个决定。他给朋友写了一封信,表示愿意为华莱士让路。因为他们的朋友对达尔文的研究进展非常熟悉,所以他们想出了一个办法,既能做到最好,又能做到最好。几天后,1858年7月1日,达尔文和华莱士在林奈学会的一次会议上发表了他们关于自然选择的论文。

值得一提的是,当这个伟大的理论被公之于众时,两位作者都没有在场:达尔文和他的妻子那天正在埋葬他们的儿子,而华莱士则在新几内亚勤奋地收集标本。此外,这两份文件在会上没有引起热烈的讨论。达尔文很高兴地注意到这两篇论文在文章中被提及,并得出结论:“在这两篇论文中,所有的新东西都是荒谬的,所有的旧东西都是正确的。”

当我们今天谈论进化论的时候,我们经常忽略华莱士的优点而称之为达尔文主义。事实上,不仅华莱士被忽视了,达尔文和华莱士都不是第一个提出进化论的人。

自1699年以来,科学家们一直在讨论灵长类动物的起源。当一位名叫泰生的医生解剖黑猩猩时,他发现它们的解剖特征与人类有许多相似之处。到1794年,达尔文的祖父、医生、作家和科学家Irazmas Darwin在他的著作《动物法则》中概述了一种进化论:也许数百万年前,所有温血动物都来自一种简单的生物体,这种生物体具有某些新的特征,并代代相传。然而,这些都没有引起当时科学界的注意,也没有影响达尔文。

那个时代的自然学者几乎也是探险家。他们航行到其他大陆,发现了大量以前从未见过的动植物,并发现了埋在地下的许多化石。所有这些发现表明,地球上有许多生物,其中一些已经灭绝,但它们与地球上的生物有惊人的相似之处。人们开始怀疑:生物真的是上帝赋予的固定形式吗?物种花了很长时间才进化成今天的样子吗?

达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?

 

1801年,法国博物学家拉马克指出,物种的变化可能是对环境的反应。例如,长颈鹿神奇的长脖子在寻找高树叶的过程中被拉长了。拉马克被嘲笑,因为他错误地认为获得的性状可以遗传给下一代,但事实是,被切尾的老鼠后代的尾巴并没有变短。今天,这个理论虽然仍有争议,但从某种意义上说,它是最早的进化论。如果拉马克当时说过,“长颈鹿祖先的短脖子家伙在攫取树梢上的叶子时灭绝了,而长脖子的家伙活了下来”,也许我们今天会把它们叫做拉马克主义,而不是达尔文主义。

1845年,一本匿名出版的书《自然创造史的遗迹》公开强调了类似的进化论观点,这不仅震惊了科学界,也引起了公众的强烈反响。在这本书中,作者提到所有生物都起源于原始物质,人类是从猴子和黑猩猩进化而来的。自然创造的历史如此受欢迎,以至于在街上遇到熟人都会开玩笑地问:“嘿,你的儿子打算进化到哪里去?”

因为《自然创造史的遗迹》暗示人类可能是从低等灵长类进化而来,科学家、神学家等文化精英很快自发地组织了一场反对上帝的运动,一方面嘲笑作者的无知,另一方面谴责作者对上帝的不敬。这本书的作者是谁?直到1884年,也就是这位匿名作家去世10多年后,答案才揭晓——罗伯特·钱伯斯,一位受人尊敬的作家和出版商。为了避免被指控为异端邪说而损害自己的生意,他谨慎地采取了匿名策略。

达尔文在《自然创造史》出版前几年就开始发展自己的进化论。公众对这本书的激烈反应使达尔文极为谨慎。他担心手稿会被烧掉,招致反对和谩骂。达尔文清楚地知道,在他那个时代的社会圈子里,承认进化论就像承认自己是凶手一样。所以,如果没有华莱士的手稿,达尔文很可能会在没有出版《物种起源》的情况下死去。

达尔文和华莱士是谁先提出进化论的,还是另有其人?

 

1859年11月底,达尔文的杰作《物种起源》(全称:《物种起源:自然选择的方法》)正式出版。在这本书中,达尔文出于礼貌和公平,将荣誉归于华莱士、马尔萨斯、拉马克甚至是匿名作者。华莱士很久以后在新几内亚读了这本书。他没有表现出任何嫉妒或不满,似乎很荣幸被列入进化发现者的行列。这段插曲成为科学史上的一个巧合。

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源: 网络来源
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