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200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?
2020-03-18           作者: 小播读书

大家好,这里是小播读书,今天要为大家分享的这本全球畅销书:《人类简史》,副标题是“从动物到上帝”,这本书讲述了人类历史上三次重大革命,是如何影响和改变人类发展进程的?

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

01

问你一个问题:人是如何来的?

相信绝大多数人都会给出这样的的答案:人是从直立行走的猿猴变成了原始人,然后又变成了统治世界的人类,整个过程就一条直线,呈现线性发展。然而这个答案有一个最大的错误假设:地球在某个时间点上只存在单一人种。

事实上,从大约200万年到大约1万年前,地球上的人类远不止我们这一种,而是至少有六种不同的人,我们人类的祖先只是其中的一种。‌‌也就是说在地球某个时间点上,存在不同的人种。另外,人类进化并不是全球同步进行的,存在不同的发展状态。比如有的地方可能已经转变成原始人,有些地方可能依然还是猿人。

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

这个观点来就来自这本超级畅销书《人类简史》,作者是以色列历史学家尤瓦尔·赫拉利。其实我很早就听说过这本书,这本书在豆瓣上超过十万人给他打分,评分高达9.1分。我和你一样,很好奇这本书究竟讲了什么呢?为什么他如此受欢迎呢?当我开始翻开这本书的时候,就几乎是一口气读完的。他几乎颠覆了以前很多我对人类历史的认知,比如农业时代可能还没有采集时代幸福,人类越往前发展越有可能被自己毁灭等。如果你翻阅过该书的目录,就会发现,它实际上讲述了三大革命是如何改变人类和其他生物的。

接下来我将从三个重要方面为你解读这本书的核心内容。

人类的第一次革命:认知革命

人类的第二次革命:农业革命

人类的第三次革命:科技革命

02

人类历史上第一次革命:认知革命

如果把时间往前推移十万年前,我们的祖先也就是智人,实际上还过着吃了这顿没下顿日子。甚至还因为过于弱小,不得不退出自己原有的地盘,四处漂泊。那么人究竟凭什么,成为目前地球上食物链最顶端的动物呢?

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

有人说是会使用了工具,比如像火。自从人类有了火之后,不仅可以把它当成可靠的光源和热源,还可以把它作为武器与其他动物一较高下。最大的好处是通过火,能够让人类吃上熟食。这样一来,进食的时间大幅度减少,降低了能量消耗。是的,其它动物也会使用工具,但人类对工具的控制能力大大超过其它动物。总而言之,工具的使用,让人类生存的能力大幅度提升。

但会使用工具让人类的优势得到提升,但在15万年前人类仍然不过是边缘生物。因为在当时,就算把所有的人种全部加在一起,仍不足百万。这对整体生态来说根本微不足道。还有一个问题,正如前面所述,人类的进化并不是线性发展。也就是说除了智人还有其他人种。为什么最后留下来的智人。这到底发生了什么?

03

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

最近数十年来,有一个理论,也就是“替代理论”成为了大家的共识。所谓替代理论,指的是智人们,也就是人类的祖先,用最残暴的方式灭掉了其它人种。听起来很残忍,但可能最接近事实。那么智人究竟凭什么能够战胜其它人种呢?为什么他们能够如此迅速抵达各个遥远而生态各异的地方,并且落地生根。要知道智人在身体上并没有突出的地方啊?

这就是认知革命,出现了新的思维和沟通方式,这是智人脱颖而出的关键。据研究发现大约在距今七万年到三万前,某次偶然的基因突变,改变了他们大脑内部接连方式。让他们以前所未有的的方式来思考,用完全新式的语言来沟通。在金庸的武侠小说里,我们常常会看到某位主角掉入洞穴,然后遭遇一系列神奇遭遇后,突然顿悟,获得一身好功夫。比如杨过断臂后,遇到神雕,然后练成了绝世武功,黯然销魂掌。智人们就好比这些武侠小说里的主角,突然顿悟。只不过他们获得不是盖世武功,而是语言和思维。

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

智人的语言并不是世界上第一种语言,每种动物都有着某种属于自己语言。但人类的语言却有着非常独特。首先它最为灵活,虽然智人和其他动物一样,只能发出有限的声音,但组合起来却能产生无限多的句子,表达不同的含义。传达的信息量也远远超过其他动物。比如猴子在看到狮子后,会向其它猴子大喊。但智人却能够像他的朋友表达出更多细节,在那个地方,有多少头。这样一来,智人就能够凭借这些信息和他的部落成员想办法赶走狮子。

智人的语言除了传达关于危险的信息,还能传达一些根本不存在的事物信息。最典型的例子,就是各种传说与神话。这就是思考的力量。有了新的思维过后,智人能够虚构不同的故事,能够和其他部落成员一起分享这种故事。于是带来了一系列影响。

04

这种认知革命,带来最直接影响是部落规模的扩大。因为有了新的思维和沟通方式,智人们之间的合作能力迅速提升,并且远远甩掉其他动物。在认知革命之前,智人最大的团体也就是150人。只要超过这个数字,大多数就无法真正深入了解,八卦所有成员的信息。但后来部落成员的数量远远超过这个数字,到了后来甚至创造出了数万居民的城市,上亿的国家。秘密就在能够一起集体想象。

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

作者在书里举了一个例子,法国标致公司。这是一个跨国企业,全球员工达到20万人。这些员工之间绝大多数都互不认识。但就是依靠这一些陌生人的合作,在2008年制造出了150万辆汽车,营收超过550亿欧元。那么是什么让这样一群陌生的人,聚集在一起通力合作。答案是集体想象,也就是愿景,或者说故事。标致公司的所有员工都相信这个愿景,或者至少管理层相信这个愿景,或者故事。

从认知革命一来,智人一直活在双重的现实之中,一方面是像山川,河流等确实存在的客观现实,一方面是神这种想象的现实里。这使得他们的凝聚力大大增强,合作能力,战斗力大增。结果就是智人不断壮大,最终在地球上脱颖而出。

05

认知革命给人类带来更大影响,则是走上“文化演化”的高速道路,而不再停留在“基因演化”这条普通道路上。

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

在认知革命之后,智人们的基因和环境都没有什么变化,但智人们凭借“文化演化”,能够迅速改变自己的行为,并且将新的行为方式传给下一代。在过去,远古人类的行为模式可能维持几万年不变,但对现代智人来说,只要十几二十年,就能改变。

最典型的例子,就是一夫一妻制度。显然是违背自然选择的,在其他动物身上,很少会像人类一样一夫一妻。但这个制度对人类的长远影响却是利大于弊。这就是文化演化带来行为方式的改变。这种文化演化结果是让智人,开始成为地球上的霸主。

200万年前,地球上至少有6个人种,人类靠什么脱颖而出?

 

消灭你,却与你无关。智人的这场认知革命对于地球上其他动物来说,绝对是一场灾难。认知革命之前,智人们的活动范围还仅限于亚非大陆。但过后,智人开始走出亚非,抵达地球其他未曾到过的地方,比如澳大利亚。不幸也随之而来,对于这些新地方而言,智人就是一个生态连环杀手。在抵达澳大利亚数千年过后,当时24种50公斤以上的动物中,有23种都惨遭灭绝。

这就是影响和改变人类和其他动物的第一次革命:认知革命。它让智人们获得了独特的语言功能,合作能力大幅提升,走上了“文化演化”的快速道路,帮助智人成为这个地球上的霸主。当然,也让智人成为生态的连环杀手。

好了,今天这本书的第一部分内容就是这些,如果喜欢我的文章,请关注“小播读书”或分享给您的朋友,谢谢。

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