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横行长江近50年的外国炮舰兴衰史
2020-05-15           作者:万乘之尊

1858年,《天津条约》打开了中国的大门,条约规定英国海军可自由访问中国领土内的所有港口,由此开始了西方海军在中国长达80年的存在,19世纪中期,英国海军在香港设立总部,旨在保护英国的利益,其他国家的海军也加入了他们的行列,最初沿海巡逻使用相当大的单桅帆船、护卫舰,甚至更大的战舰,1858年以后,黄河和长江的内陆港口也成了向西方开放的地方,英国海军需要一种小到可以沿着中国内陆的河流航行的战舰。

一:外国长江炮艇的起源


 

横行长江近50年的外国炮舰兴衰史

 


 

“长江”是亚洲最长的河流,从其起源青藏高原山区的青海省至上海市全长6300余公里,大部分低洼河道蜿蜒穿过低洼的河漫滩,这条河的通航路线从汉口延伸到宜昌,在宜昌之外,群山环抱,形成了壮观的长江三峡,形成了急流和落石,水位一夜之间可能变化很大,河床的高度变化高达几十米,穿过这段艰难但美丽的水域继续逆流而上,直到最后一个内陆港口重庆,这一段被称为“中国的黄金水道”,它将南方与北方分隔开来,但通过内河贸易将整个国家连接起来。从1858年到1941年,这条河流的大部分时间里都是由西方炮艇巡逻,偶尔也会有中国军舰巡逻,汉口的地理位置不可避免地会成为河上炮舰的活动中心,但西方战舰很少能去到上游那么远的地方,

横行长江近50年的外国炮舰兴衰史

 


 

长江炮艇的故事真正开始于英国外交大臣亨利·坦普尔,帕默斯顿勋爵,帕默斯顿利用海军实现了他的战争目标——通过商业途径进入中国,包括取消对西方的限制。1858年6月,英国、法国、俄罗斯和美国签署了《天津条约》。根据协议,剩余的贸易限制被取消,西方商人被允许在南京、汉口和长江上的几个小港口设立警戒哨。实际上,该条约打开了中国内地的大门。为了打开长江的贸易通道,第一批冒险沿河而上的是英国探险者,接着英国海军少将詹姆斯·霍普率领一支英国舰队沿长江远航,不到十年,汉口就像芜湖一样,成为一个熙熙攘攘的国际社区,西方商人和水手在这里生活和工作,深入中国腹地,一支小型的美国舰队跟随英国人来到汉口,但当美国内战爆发后他们返回了家乡,第一艘法国军舰“坚禅号”抵达汉口,其他国家的人也纷纷效仿,美国海军于1866年重返海地,但却没有足够的军舰让人感觉到它的存在。1871年,美国海军“贝米西亚号”巡洋舰进行了一次扬子江之旅,在每一个港口发现了英国军舰,


 

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1898年,由于1897年建造的两艘尼罗河炮艇被运往远东,使英国海军有了可以用于长江中下游的远洋炮艇,英国海军炮艇也可以通过三峡到达上游,在1900年3月,他们成功成为第一艘到达重庆的西部炮艇。1900年,两艘新的美国战舰出现了,不久之后形形色色的美国炮艇成为长江上的常客,其他国家也派出了他们的船只。1901年11月,法国船“奥利”号抵达重庆,另一艘法国炮艇——“大江”号抵达长江中下游巡逻,


 

另一个新来者是日耳曼帝国,“旋风”号和“维特兰”号炮艇也抵达长江,在鄱阳湖的浅水上巡逻,从1903年开始,大量的日本战舰出现在长江上,从汉口一直巡逻到上海,1911年的长江上就有20艘炮艇停泊——6艘英国,4艘德国,3艘美国,3艘日本,2艘俄罗斯,1艘法国和1艘奥匈帝国。第一次世界大战爆发后,中国是一个中立国,任何不能离开这条河的炮艇都将面临监禁。几周之内,长江几乎没有炮艇了,只有美国海军新指定的长江部队留下来,

二:外国长江炮艇的种类


 

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炮艇设计和长江的独特特点有关,长江壮观的水位季节性波动意味着炮艇必须是浅吃水,有螺丝和传动轴保护,以防意外接地,体积小,操纵方便,需要相对强大的发动机,以便迅速摆脱困境,强行穿过长江三峡的急流,到达上游。炮艇必须装备精良,必须是机械可靠的,因为它们通常部署在距上海造船厂数百英里的地方。


 

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最早出现在长江上的英国内河炮艇是从中东分批运往上海重新组装,这么炮艇缺乏武器装备和动力,但吃水浅和机动性平衡,后面跟着另外三艘炮艇基本上是前两艘炮艇的放大版,这些炮艇装备了发电机和无线电,只有最基本的住所,没有合适的洗涤设施,到1910年英国有十多艘昆虫级炮艇,它们最初是为在多瑙河上使用而设计的,使用6英寸重炮是为了压倒尽管多瑙河上任何奥匈帝国炮艇。它们在长江上同样是异常强大的战舰,与早期的英国炮艇相比吃水稍微深一些,所以它们只能在夏季通过峡谷进入上游河流,20世纪20年代末被大型、高侧舷专门为在长江上服役而建造的现代舰艇代替,在第二次世界大战在欧洲爆发之前,又有两艘专门为巡逻洞庭湖和湘江浅水而建造的矶鹞级炮艇抵达长沙,当欧洲积聚的战争阴云意味着皇家海军需要人员和船只,许多炮艇已经离开了长江,再也没有回来


 

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美国海军第一艘长江炮艇是美国内战时期的老式炮艇,这些炮艇中最大的是“埃尔卡诺”号,它通常是驻扎在汉口的部队旗舰,偶尔也有它的姊妹舰威宁顿号支援。由于海伦娜·林工厂的烟囱太高,英国人给她起了个不好的绰号“海伦娜工厂”,除了偶尔来访的巡洋舰外,它是那长江上最大的军舰。1914年,两艘为五大湖而设计的新炮艇加入了这支混杂的美国军队。这些船只条件很原始,操作起来也很笨拙,因为这些船不是为中国狭窄的河流设计的。到20世纪20年代中期这些船使用寿命已明显接近尾声,美国政府决定建造6艘现代化内河炮艇,它们比其他两艘炮艇长30英尺,使得他们有点太大,不能通过长江三峡到达上游,虽然这些船只都很强大,看起来也很壮观,但它们的体积使它们比以前的船只更不适合在长江航行,珍珠港袭击前的最后几周,大多数美国炮艇离开扬子江,加入了以马尼拉为基地的亚洲舰队。


 

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德国海军与长江关系不大,他们的主要兴趣是围绕着青岛和位于黄海的山东两省。然而,老虎号和拉克斯号这两艘大型海上炮艇冒险逆流而上,一直到汉口,而另一对,伊提斯号和美洲虎号,则在长江下游巡逻,1914年夏,仍留在长江上的德国炮艇被扣押、退役或击沉。法国海军炮艇在公元前1900年才开始派了两艘阿尔戈斯级河炮艇在长江巡逻,意大利人在长江流域的经济利益非常有限,他们象征性地在长江流域占有一席之地,并不是长江的常客,在第二次世界大战爆发前不久回到意大利。日本人是长江流域的后来者,他们最初的三艘长江炮艇都是在英国建造的,非常适合在长江上服役,足以通过长江三峡,并在上游巡逻。在抗日战争期间,日本舰队驱逐舰甚至轻巡洋舰都开进长江,到1945年8月,许多炮艇被盟军击沉或损坏,剩下的炮艇被移交了给中国。3

三:外国长江炮艇横行霸道


 

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指积极保护生命和国家利益,而国家利益允许在发生威胁或暴力事件后采取报复措施,例如向一艘炮艇开火或杀害西方商人或。传教士、炮艇是西方商业的担保人,保障了他们的安全,也常常是在中国保护外国飞地。这些小型战舰在1900年左右确实发挥了作用。们的主要任务是保护西方平民。这些西方平民大多是在中国做生意,或作为传教士,或在长江上的商船上工作。炮艇护送商船通过已知的热点地区,或者让武装登陆艇靠岸,保护西方企业,从理论上讲,海军军官享有的自由裁量权意味着炮艇完全有权向中国港口开火,或者让登陆部队向中国人开火,而无需对外交细节有任何重大顾虑。


 

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“治外法权”政策也意味着西方人不受中国法律的约束,并从中国的外交豁免权中受益。这意味着这些小型炮艇的指挥官拥有所有他们需要的外交和海军工具来保护他们国家的利益。1926年万县事变期间,炮艇也卷入其中,向中国军队开火。根据英国官方的估计,炮艇海军摧毁了20所房屋,杀死了多达100名平民,以及大约250名士兵。这种行为只会加剧中国人和“外国人”之间的紧张关系。在1926年登陆部队被派到汉口、南京和上海的岸上,设置了沙袋机枪阵地,并使用带刺铁丝网路障以帮助保护西方的利益。他们的全盛时期一直持续到20世纪20年代末,在1930年,美国海军帕洛斯号和蒂尔号动用3英寸的大炮炮轰长沙是三十年代最后一次炮艇与中国的战斗。

四:结局


 

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1937年夏天,日本侵华后很快占领上海和其他通商口岸。同年12月,l日军在南京附近袭击了美国军舰“帕奈号”后长江上就只剩下日本人的炮艇了,二战结束后西方军舰又回到中国水域声称保护通商口岸的国家利益,但1949年8月。解放军向英国紫水晶号军舰开火,把英国紫水晶号军舰赶出了长江,从此长江再也没一艘外国炮舰再敢踏步了,从1900年第一艘真正的炮艇到达长江开始的外国长江炮艇时代终于结束了。

责任编辑:Geoffrey 来源:
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