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“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言
2020-03-03           作者: 沉思的托克维尔

中国古代,尤其是在公元500-1500年这个区间,确实领先于世界,尤其领先于处于中世纪中的西方,但是领先绝不代表中华文明和当时的西方文明有了类似工业革命般的代差。很多人将这种农业时代下可以追赶的差距无限吹捧到荒谬的地步,在西方一些学者,尤其是加州学派的渲染下,这种没有太多根据的结论甚嚣尘上。

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

 

其中最为典型的就是中国古代gdp的核算上,一些人声称中国历代gdp,尤其是宋朝的gdp,不仅完虐当时的西方,而且占到了世界总量的80%,比世界其他所有部分都要富裕。这种说法的典型代表就是袁腾飞和高晓松,他们一个说宋朝gdp占世界80%,一个说90%,完全是违反常理的谬论。

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

 

目前唯一对中国古代及世界古代各国gdp进行全面细致分析的只有英国经济学家安格森麦迪森一人,而他的结论也经常被史学界认为疏漏过多,而且过于高估中国和印度,但即使是他,也远没有袁腾飞的荒谬,袁腾飞和高晓松的大宋gdp神论很有可能是对麦迪森研究的误读和讹传。

一、安格森.麦迪森《世界经济千年统计》原文:宋朝GDP占世界22.7%

英国经济学家安格森.麦迪森的《世界经济千年统计》一书按照他自己的一套计算方法对世界自公元0年到公元1870年的GDP、人口和人均GDP进行核算,其中,专门列出了公元元年、公元500年、公元1000年、公元1500年、公元1820年和公元1870年这些关键的时间点。

其中中国宋朝对应公元1000年,在安迪森的原文中,只是标注China的gdp占当时世界的22.7%,而这个China究竟是光指宋朝的小中国概念还是包括辽西夏大理的大中国概念,我们不得而知。因此,这个22.7%是不是就等于宋朝,还存有疑问,就算他是,他的占比也仅仅是处于世界领先水平,而远远没有达到占据世界大部分财富的情况,而且在麦迪森公元1000年的数据中,排第一的还是印度而非中国。

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

 


 

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

(维基百科引用的就是麦迪森的数据)


 

而在表中,我们还可以看到,整个亚洲的gdp在此时约占世界的60%,网上谣传的一种宋朝gdp占世界60%,可能就是将麦迪森数据中的亚洲直接等于了宋朝,进而造成了讹传。而袁腾飞、高晓松则很有可能是在这个已经讹传的结果上进一步添油加醋,最后得出了80%这个匪夷所思的数据。

 

二、安格森.麦迪森GDP计算方法的误差与谬误

即使我们去除掉网络上添油加醋谣传的部分,光是谈论安格森.麦迪森的GDP计算方法,也可以看到史学界对其的质疑之声绝不在少数,这主要在于此人的计算方法错漏实在太多,而且很多结论完全违背“常识”和人们的基本判断。

关于安格森GDP计算的错漏之处,第一个就是他计算GDP与人均GDP的方法与当今的计算方法完全相反,现代社会是先计算GDP总量,然后再除以人口计算人均,而安格森则反其道而行之,先根据粮食产量等数据推算出人均GDP,然后再用人均GDP乘人口,最后得出总GDP。

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

 


 

这种方法的问题在于一是古代的人均GDP很难估计,不同区域间差距很大,就中国来讲,江南的生活水平不可能和关中和西部一样,而且不同地区的史料遗存程度也不一样,往往是富庶地区较多而贫困地区较少,这使得按照粮食支出来计算人均GDP的方法很容易高估古人的生活水平。二是如果是用人均GDP乘人口的方法来计算GDP总量,那么对人口的估计就极为重要,而安格森本人对于中国人口往往是过分高估的,比如其估算的1600年明代人口为1亿8000万,而中国学者普遍估计的没有这么高。

 

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

 


 

安格森第二个的错误就在于他几乎没有专门统计工业、服务业、房地产等农业之外的产值,而是直接假定除农业之外的产业占GDP总量的1/4,这在计算工业革命前的GDP时还勉强说的过去,但工业革命之后还如此计算,则是何等巨大的谬误。之所以麦迪森计算的1820年清朝GDP远超英国,完全是因为他这种过分夸大农业而轻视工业计算的结果,对于已经工业革命的英国,其生产力是数十倍的增长,怎么可能工业产值还比不过农业?

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

 


 

第三个错误就是麦迪森的计量单位是现代的美元,这就涉及到一个换算的地方,而这就是他最大的硬伤,其对中国白银和当今美元的换算完全无法计算,不可控的变量过多,根本无法得出靠谱的数据,因此,最关键的换算过程实际上是一个极为不严谨的臆断。

除了计算上的硬伤,即使从逻辑上讲我们也可以推出麦迪森数据的不靠谱,比如即使到了1870年工业革命已经成果显著,西方已经统治世界,侵占全世界市场的前提下,麦迪森计算的GDP总量西方依然落后于亚洲(不包括日本),这实在让人觉得匪夷所思,与常识相差过远。用大机器生产,生产效率是亚洲近乎几十倍,已经使用铁路火车大型机械的西方生产总值依然低于自然经济,铁器牛耕的中印,实在让人啼笑皆非。

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

(工业革命大机器生产和自然经济手工劳动的差距可不是几倍,而是几十倍)


 

中西之间经济的差距还可以从另一个角度看出,那就是清朝和英国政府的税收差距上,1820年英国只有2000万人口,按照麦迪森计算,GDP仅为世界5.2%,而清朝则是32.9%,中国是英国6倍多,但同期清朝财政收入仅为4000万两白银,而英国则有5000万英镑以上,折合白银1.5亿两,接近清朝的四倍。清朝税收如此之低,老百姓却活的困苦不堪,已经抱怨税赋过重。英国税收如此之高,老百姓却并未觉得伤筋动骨,实在与麦迪森的计算相差甚远。

“宋朝GDP占世界80%”,以讹传讹的历史谣言

图片来源:谢丰斋.中西方的经济差距何时拉开?——谈安格斯·麦迪森的“千年统计”[J].史学理论研究

 

现代社会,在拥有最严密的统计局队伍和最先进的设备下,对于GDP的核算都会产生误差,更何况既没有专业统计队伍,又不懂计算原理,留存资料又大量残缺的古代?既然得到的资料如此不全面,那么任何对于GDP的核算都可以说是一种带有作者意识形态倾向的主观臆断。你想证明西方优越,就是西方人均GDP在1300年就已经超越中国,你想证明中国天下无敌,就是宋朝GDP占60%,清朝占三分之一。反正由于资料的残缺也无法证伪,因此历史完全成了任人打扮的小姑娘,成了可取所需的器物。

就我个人来说,我觉得用现代的经济概念去对古代历史生搬硬套,实在是没什么必要。

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源:
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