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英国VS西班牙:“日不落帝国”的两种命运
2019-10-16           作者: 英伦投资客

文章转载自公众号:千字文华

作者:杨小凯 蓝凰

英伦投资客公众号ID:BuyLondon

英国VS西班牙:“日不落帝国”的两种命运

 

“日不落帝国”的两种命运

西班牙VS英国

1492年,一名年已41岁的落魄中年男子终于碰到了他的第一位天使投资人——西班牙女王伊莎贝拉,并由此开始了他的“淘金”之旅。

这次由女王支持的航海活动,虽然被后世史学家冠以“大航海”的美誉,但其实看上去一点儿都不气派,甚至有些寒酸——总共就三条舢板和几十名船员,而且其中一条舢板还有点损坏。这和七八十年前,由明成祖朱棣支持的郑和下西洋时“东方皇家式”的恢宏气度,有着天壤之别。

然而,这位中年男子依然意气风发地出发了——他此行的目的是当时被很多人认为遍地黄金的中国和印度,结果却阴差阳错的来到了堪称不毛之地的新大陆,他在这里没有找到黄金,却发现了两项可以和黄金媲美的盈利“业务”——奴隶和烟草贸易。

这个落魄的中年男子就是哥伦布,他发现的新大陆就是如今的美洲。哥伦布的意外发现,让对此次航海本没抱多大希望的女王喜出望外。

随后,西班牙开始远渡大洋,开启了它的殖民扩张之路,并很快成为16世纪欧洲最富有、最强大的国家。

英国VS西班牙:“日不落帝国”的两种命运

西班牙鼎盛时期版图(绿色区域)

▍人类历史上的两个“日不落帝国”

西班牙强盛之时,其“无敌舰队”独步天下,所向披靡,西班牙拥有的殖民地横跨欧亚非美,是无可争议的欧洲霸主,世界历史上第一个“日不落帝国”。

西班牙国王卡洛斯一世,同时也是神圣罗马帝国皇帝查理五世,曾骄傲地说:“在朕的领土上,太阳永不落下。”

然而,仅仅一个世纪,西班牙就从神坛上跌落下来,沦为西欧最贫穷的国家。

西班牙之后,西方世界不断有大国崛起。然而,能再次被称为“日不落帝国”的,却只有一个国家——英国。

自1588年战胜西班牙无敌舰队,英国迈出攫取世界海洋霸权的第一步,之后经历了长达300年的扩张,鼎盛时期,其统治的人口及陆地面积,达到了整个世界的四分之一,成为公认的历史上最大的殖民帝国——英国不仅殖民地遍布各大洲,而且还控制了全球海权,主宰着世界贸易。第二次世界大战后,大英帝国解体,其霸主地位也被美国取代。

西班牙和英国,作为世界上仅有的两个“日不落帝国”,有很多相似之处,比如:

· 都是海洋国家;

· 开始都是君主制,对内实行君主统治;

· 早期都尊崇天主教;

· 殖民扩张伊始都奉行“重商主义”;

· 强大的军事力量所向披靡,并把国家推向鼎峰;

然而,这些相同点,仅仅是表象而已,两种“日不落帝国”的背后,却是两种完全不同的帝国模式。

▍西班牙为何陷入“金银的诅咒”?

当观念和制度的更新,跟不上财富积累的速度,巨额的财富反而会让国家陷入一种更深层次的危机——西班牙就是最好的例证。

16世纪的西班牙,仍然是个典型的君主专制的国家,国王大权独揽,围绕在国王身边的是封建主、奴隶主等贵族阶层,他们尚武好战、野心勃勃、胆量过人,历史上两次著名的“蛇吞象”征服就出自他们的手笔:

1521年,科尔特斯率领600人的雇佣军,就征服了一个1500万人的大帝国——阿兹特克(今墨西哥);

1533年,皮萨罗仅率领180人,居然征服了当时人口大约有600万人的印加帝国,堪称奇迹。

殖民掠夺为西班牙带来了大量金银,然而,这些金银不仅没有让西班牙变得繁荣,反而陷入了“金银的诅咒”。

西班牙皇室和封建贵族主导了殖民扩张,他们几乎垄断了其中所有的经济活动,禁止民间参与。一夜暴富后,他们把钱都花在了奢侈品消费上,他们认为自己既强大又富有,想要什么或靠武力抢,或用金银买就可以了,从来没有想过将巨额财富用在投资,或者扩大再生产上。

结果就是,皇室和贵族左手从美洲抢来的金银,右手就流入了能提供丰富制成品的、作为竞争对手的英国、法国、荷兰手中,财富只是在西班牙特权阶层倒了一次手而已,并没有变成资本,西班牙成了名副其实的“黄金漏斗”

更糟糕的是,大量金银的涌入,导致国内物价上涨,平民阶层不但没有从“日不落帝国”的崛起中得到任何好处,还要承受节节攀升的物价,生活困苦不堪。

英国VS西班牙:“日不落帝国”的两种命运

通货膨胀导致西班牙农民生活窘迫

不止如此,发了横财的国王,为了维护天主教的权威,不惜一切代价肃清“异教徒”,结果很多人逃出西班牙,其中就包括擅长工商行业的犹太人、摩尔人。

西班牙的农业、工商业本来就先天不足,国家税收基本靠畜牧业,崛起后的特权阶层为了维护自己的绝对统治地位,不允许国内出现任何新兴力量,既不支持、也不允许民间经济的发展,再加上人才外流,民间经济雪上加霜,毫无活力可言。

两次被提名诺贝尔经济学奖(2002年和2003年)的华人经济学家杨小凯,在研究西班牙盛极而衰的历史后总结道:

西班牙的封建专制力量一旦手握大量财富,就不可能允许出现与王室抗衡的新兴资产阶级;而宗教的控制,则剥夺了所有人的自由,技术创新和制度变革自然无从谈起,结果,整个社会阶层固化,流动性差,通过殖民扩张获得的巨额财富,成了西班牙的“毒药”。

▍英国及其文明遗产

西班牙横行世界时,英国还只是一个地处亚欧大陆西北角的边缘岛国。当时的英国,无论人口、领土、资源,都是名副其实的小国。

然而,与西班牙不同的是,英国的对外殖民扩张不是由皇族和贵族主导的,而是以动员民间力量为主。因此,涌入英国的财富主要流入民间,迅速转化为资本,并催生了人类历史上第一次工业革命在英国的诞生。

英国VS西班牙:“日不落帝国”的两种命运

19世纪中叶英国各式各样的动力机械装置

同为“日不落帝国”,英国构建和维系放大帝国的方式也和西班牙截然不同。英国不再是对殖民地的单向度掠夺和控制,而是以强大的军事势力做后盾,将整个世界作为它的原材料产地和工业制成品销售市场,从而开启了一种全新的扩张模式,到处挑战传统社会。

二战后,大英帝国解体,世界霸主地位被美国取代。然而,今天依然有很多人说 “我们至今还生活在由英国主导的世界里”。这让人感到奇怪,大英帝国明明已经瓦解了,甚至有人说,它已经是个二流国家了,为何影响力还这么大?

通常来讲,一个国家影响世界至少可以凭借两种力量:一种是强大的经济、科技、军事等“硬实力”;另一种则是文化、制度、意识形态等“软实力”,相较而言,“软实力”的影响力、吸引力更重要,也更久远。据《2018年全球软实力研究报告》显示,英国的软实力位居世界第一,远高于美国。

经济学家杨小凯曾反复强调:后发国家要跳出历史循环的怪圈,必须要告别法国、俄国式的激进主义,回到主要由英国开启的现代文明

那么,英国的“软实力”,或者对现代文明的贡献都有哪些?

根据《驯化利维坦》、《自由的基因:现代世界的由来》等书籍,简单总结如下:

 以“王在法下”为核心的政治制度。为了保护个体的自由和权利,从1215年的《大宪章》开始,到1689年的《权利法案》,英国人创新并确立了一系列制度,包括:

· “风能进、雨能进,国王不能进”的私有财产保护制度;

· “有限政府”“代议制民主”等“把权力关进笼子里”的政治制度。

英国的制度演进,为解决国家权力的两难矛盾创造了一种机遇:如何控制控制者(或怎样控制国家权力)。通过最高水平的政治竞技场上的制衡,合理而又强大的国家暴力能用来保护个人的权利。

 现代国家财税制度。国家的财富来源于纳税能力。光荣革命之后,英国进行了税收改革,彻底废除了当时欧洲普遍实行的“包税”制度,成立了一整套专职的国家税务机构负责征税,使税收制度化、专业化。

为了保证国家税收的合理利用,英国还创建了一整套先进的公共财政制度,并实行财政预算制度。

今天全世界通行的国家财税制度,就源自英国。

 现代经济金融体系。如果说洛克的“权力不能私有,财产不能公有”是现代文明的灵魂,那么经济金融体系就是现代文明的躯体。

· 现代经济的生态系统。1600年成立的英国东印度公司是世界上第一家完全私有化的股份制公司,也是首先实现了所有权与经营权分离的有限责任公司,并成为经济活动的主体;保护私产、限制王权后,很多商业制度纷纷创新出现,包括现代的复式记账法、背书和商业工具,以及诸如贷款、股票、抵押、汇票、信用契约、保险、代理人权利、特许经营等等。这一套完善的资本主义经济制度使英国的经济进入良性发展的循环。(摘自杨小凯《发展经济学》序言)

· 以英格兰银行为代表的现代金融体系。1694年,英格兰银行成立。这是世界上最早成立的中央银行,是中央银行的鼻祖,它的发展和变化影响了中央银行的形态和职能,它的政策和职能影响了英国、欧洲乃至世界的经济。

· 专利制度,为知识确权。1623年,英国议会颁布了世界上第一部现代意义的专利法——《垄断法规》。这部法律确定的许多基本原则和定义沿用至今。专利制度的实施,保护和激励了技术创新,大量的发明创造问世,知识逐渐成为经济的驱动。

 追求“程序正义”的普通法系:普通法极度强调对个人自由和私有财产的保护,具有强烈的经验主义色彩;它承认社会是多元的,没有谁能掌握绝对真理,一切意见都应该在思想市场中被检验,也因此,它更追求程序的正义;普通法让法律更有弹性,能够迅速适应新兴事物,自发创造了很多保护私有产权的规则。

普通法源于英格兰,后来伴随着战争、贸易和殖民,普通法的精神被带到了美洲、澳洲,以及中国香港等地。(摘自《普通法的精神》《英格兰普通法史》)

 用妥协的智慧解决问题的范式:宗教改革过程中,宗教冲突和大规模的宗教仇杀遍布欧洲,英国却成为唯一的例外,因为它实现了新教和天主教的妥协——在宗教教义上采用了新教的教义,但在宗教仪式上保留了大量天主教的传统。

英国对待北美独立的态度,以及对海外殖民地的统治和退出,都具有鲜明的妥协色彩。这种在处理重大问题时“不极端”“不追求最好,只追求最不坏的结果”的妥协精神,正是保守主义特有的智慧。

 意外的遗产——美国。美国的诞生,是英国妥协智慧的产物。以当时英国的实力,完全可以用军事手段控制美国。但是受斯密、伯克等思想家的影响,英国选择了“与北美和解”。

美国独立后,英国不仅没有围堵封锁,相反,迅速调整战略,与美国建立外交关系,大力开展贸易,展现出了一个大国应有的心智。这不仅让英国获得了更多的利益,还赢得了美国的尊重,直到现在,美国总统在与英国女王会面时,都要按照英国皇家的礼仪排演一番。

独立后的美国,“继承英国,又超越英国”。美国在英国议会两院制的基础上,发展出一套三权分立的联邦制度。为实现“驯化利维坦,将权力关进制度的笼子里”这一人类文明的终极难题,提供了一套公认的制度范本。(摘自《驯化利维坦:有限政府的一般理论》绝版)

▍两种“日不落帝国”的启示:

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