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第二次电气革命:大英帝国为什么衰落,德国为什么崛起?
2019-11-28           作者: 第十经济观察室

19世纪上半叶,大英帝国如日中天,携第一次工业革命之胜利,裹3400万平方千米的海外殖民地,睥睨全球。

当时,这个小小岛国,以不到法国一半的人口,生产出世界60%的煤炭,50%以上的铁和棉纺织品,拥有最先进的蒸汽机技术,最发达的钢铁和纺织工业,他的人均收入水平,冠绝全球。

再去看旁边的欧洲大陆小伙伴,西班牙廉颇老矣,法兰西沉迷于自由革命,沙俄愚昧未除,德国,额,当时还没有德国,只有普鲁士王国和一片未统一的城邦。

欧洲大陆人对英吉利的那一片国土充满羡慕和向往,纷纷效仿,大批德国人、比利时人、法国人涌入英国工厂内,并将新技术偷回渡母国;英国显然意识到了他们在生产力上的竞争优势,并开始设置障碍,防止技术外流。

1825年之前,英国禁止工匠迁居国外,技术先进的蒸汽机、零部件、图纸的禁令一直到1842年。

但仅仅14年后的,德国人西门子即发明了发电机,随后内燃机、汽车、电灯相继发明,人类进入第二次电气工业革命时代,而这次电气革命的主角是德国、美国,英国人的黯然失色。

最多到1896年,英国人在经济总值上被美国超过,主要工业水平和技术水准,滞后于德国。

横槊赋诗的大英帝国,奈何转眼间灰飞烟灭,作为先驱国家,为何被后发国家超越,第十经济观察试从经济学的几个角度,比较英德发展模式之优劣(第二次电气革命前后)。

第二次电气革命:大英帝国为什么衰落,德国为什么崛起?

 


地缘经济决定论:

从来就没有什么天纵英才,你只是被上帝一时临幸!

一说起蒸汽革命发生的原因,总有人把西方的科学、民主甚至文化拿出来说事,但事实打脸的是:英国是先有商业革命,才有工业革命;先有市场需求,才有技术飞进,先有经济大发展,才有资本阶级革命。

也就是说,英国蒸汽工业革命的源头是地理大发现。

为什么地理大发现导致的全球贸易时代,由英国最后领衔,这是因为

面对地理大发现后的贸易需求,只有荷兰、英国等海岛或近海国家拥有优良的深水港和纵横交错的水网体系,以及发达的造船业,这些因素可以将财货的运输成本降至最低,西印度群岛的蔗糖、东印度群岛的香料,印度的棉布、中国的茶叶,运到国内城市出售,仍比国内自产合算。

而欧洲大陆国家,因为水系欠缺,陆运成本昂贵,导致大陆国家无法从前期地理大发现中收益,要说完全没有收益也不准确,毕竟输送了一批廉价劳动力到北美殖民地,给撒克逊人当雇员。

这种海岛或近海国家利用强大的海军和控制主要海上贸易线,主导世界经济的时代,被成为海权时代,在此时,英国一时无两,德国则无所建术。

但是,1840年火车的商业应用,终止了海洋国家独霸的时代。

第二次电气革命:大英帝国为什么衰落,德国为什么崛起?

 

火车,拉动陆权崛起的新引擎

1840年,由查理礠里维西克设计出世界上第一列轨上列车;

1879年,德国西门子电气公司研制了第一台电力机车。

火车的发明,改变了海洋国家和大陆国家的地缘经济格局,纵横万里的铁路网涤除了陆运成本极高的缺点且速度更快,并把大陆国家的市场统一,大陆国家依靠广袤的领土和众多的人口,内需反超海洋国家。

同时,火车研发和铁路制造为钢铁、机械和发动机产业提供了巨额订单,得以推进冶铁、金属精密加工、发动机的技术革新,孕育出电气革命的母床。

事实上,铁路就是德国电气革命时代,推动工业成长的最大单一经济部门。

第二次电气革命:大英帝国为什么衰落,德国为什么崛起?

 

而英国,由于狭窄的国土和封闭的外部环境,在铁路规模上就落后于德国了,规模的落后必然导致技术革新的缓慢,毕竟:技术、分工都会受到市场规模的限制。

1913年,德国铁路总里程已达6.3万英里,英国仅为3.3万英里;由此导致英国的钢铁产量只有德国的50%。

你可能要问了,英国内需虽然不大,但有广大的殖民地市场呀,为何没有起到作用?

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低效的殖民经济模式

为什么拥有3400万平方公里殖民市场,没有给大英帝国带来技术的再次革新,反而落后于德国了呢?

这是因为大英帝国在大部分殖民地施行的是专营制度,英国的产品几乎是倾销式、独家进入印度、南非、澳大利亚...,竞争烈度极小;这样的情况下,殖民市场越庞大,英国工厂越没有技术革新、提高生产效率的动力。

殖民经济到了19世纪,已经成为一种低效率的经济模式。

更可怕的是,吃苦耐劳、野心勃勃的第一代英国企业家逐渐老去,富二代、富三代不愿意再搞烟火流星的脏活、累活,而走上了食利资本主义的邪路。

第二次电气革命:大英帝国为什么衰落,德国为什么崛起?

 

食利资本主义VS工业资本主义

称霸全球的大英帝国,积累起了超额的资本,这些资本原可以成为第二次电气工业的种子资金,但英国人却把资本大部分用于食利,买入了大量金融债券和股票,以求短时间获取暴利。

不幸的是,这些金融债券和股票,大部分的所有者是美国公司,JP.摩根财团前期就是靠为伦敦有钱人在美国购买债券和股票而发家,巨额的英国资本为美国镀金年代的工业化鞠躬尽瘁,把她推向了全球第一大工业国,电气革命的领袖国之一;而英国资本却因为美国历次金融恐慌,大甩卖又卖给了美国人。

美国工业化借鸡生蛋,英国食利资本家们功不可没,这是什么精神,这是国际主义精神。

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1900-1915年,德国、英国对外投资占比

就在英国资本过剩,大规模海投的时候;德国却由政府主导,有计划、大规模向工业注入资本,把资本这种稀缺物,投入到本国能够代表最先进生产力的行业中去,同时由于么有庞大的殖民地进行倾销,德国企业只有不断的进行技术和效率的提升,才能在激烈的市场竞争中获胜,于是创新出了发电机、内燃机等第二次电气革命的中流砥柱。

一减一加,迟至1870年代,英国在生产效率上已经落后于德国了。

德国生产效率优于英国,有很大一部分原因来自德意志低廉的劳动力价格,但让人惊诧的是:德意志的劳工价格不仅低廉,而且素质也优于英国,真可谓德艺双馨。

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教育,是工业的一项核心资源

德国从普鲁士时代,就重视全民普及教育,将教育看做一项重要的生产要素和工业资源看待,和英国精英式教育,普惠少数人不同;德国更看中整个民族素质的提高。

一战时,意大利将官统计的各国士兵的文盲率:意大利33%,奥匈22%,法国6.8%,德国0.1%,可以管中窥豹,了解德国教育全民普惠的伟大成绩。

同时为了适应高速工业化时代,对工匠和熟练技师的要求,德国政府主导了职业技术教育体系的建立;早在1821年,普鲁士国王就开设柏林职业技术学院,普鲁士官员博伊人特认为:技能的缺乏而非资本的缺乏,是普鲁士工业化的主要障碍。

而英国则把技师的培训留给私营企业,对于教育这种经济回报周期长的赔本生意,鬼都懒得做,所以私营企业只愿意做低端技术的培训而已。

大搞职业技术教育,德国也没有忽视基础性和理论科学教育,先后建立了慕尼黑工业大学、柏林洪堡大学等综合性大学,进行理论方面的突破。

事实上,第二次电气革命和第一次蒸汽革命最大的不同,就在于第一次蒸汽革命,依靠的是技术经验的积累,并没有系统的基础科学;而第二次电气革命,则是基础科学和技艺有意识结合的产物。

电气革命标志性之一的内燃机,就是热力学和德国工程师们(职业技术教育)交融下的产物。

1910年,一位英国学者撰文道:无论是工匠和技师的技能,还是理论和科学方面的高级知识,德国都代表了欧洲的最高水平。

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毕业于职业技术学校的卡尔·本茨(汽车发明人)

人无横财不富

资本,从来都是生产力发展的重大要素,特别是第二次电气革命需要的资金量相比第一次蒸汽革命,又提高了几个数量级。

所以德国进行了金融创新,改进了银行机制,发展出了一批股份制投资银行,这些投资银行不是像英国一样搞食利,主要是为德国工业融资。

不过,让人哭笑不得的是,普法战争德国获得50亿法郎,折合12.5亿白银,是甲午和庚子赔款的总和还多,并得到了欧洲最大的煤铁产区阿尔萨斯和洛林。

这一笔赔款,可能比投资银行几十年的融资额还要多。

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托拉斯资本主义和后发国家优势

其实,以上所列重重德国引领第二次电气革命的措施,是德意志政府深思熟虑的产物,政府很早就有意识的指导资本向最先进生产力的工业项目流动,并提供优质的教育人才和理论科学配套。

这种有组织、规模化、大生产的国家托拉斯计划模式,后期显示出惊人的爆发力,用超级生产效率,将自由经济的小企业,犁庭扫穴。

同时,英德争霸,也给后人指出了后发国家赶超先驱国家的方法论:

工业先驱国家,由于沉默成本(已经投入老设备、落后技术的成本,需要赚回来,才愿意更换新设备、新技术)和机会成本(用手上的资本,停留在老技术或去食利,在短期来说,比投资新技术更划算,利润更高),在新技术革新和新工业革命来临时,转型缓慢甚至失败。

后发国家,则可以利用国家指导的方式,有计划的、快速的扶持新工业、新经济项目,实现弯道超车。

当然了,实现弯道超车的前提是,后发国家不要落后先驱国家太多。

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源:
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