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澳洲人的祖先都是囚犯?聊聊大英帝国的流放史
2020-02-03           作者: 文肆

把囚犯流放的惩罚制度最早可以追溯到古罗马时代,在18、19世纪,英国人把这种制度发扬光大。

每年有成千上万的囚犯被英国政府送去边疆“旅行”,也就是殖民地。

流放最初是英国皇室对于死囚的一种恩典,后来被写入英国的法律中,流放是除死刑以外最重的刑罚。

在1718年到1776年间,所有的犯人都会被送往英属的北美殖民地,主要是去大农场做奴隶,因为那里早期荒无人烟,劳动力严重匮乏。

主要种植棉花,棉花种植需要很多的劳动力。

澳洲人的祖先都是囚犯?聊聊大英帝国的流放史

 

最初英国人流放犯人是外包给运输商,按人头计费。

海上航行的环境非常恶劣,疾病也非常流行,所以犯人的死亡率很高,超过一半犯人在航行中丧命非常多见。

甚至有黑心商人,在开船后不久就把犯人扔进大海喂鱼。

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英国政府看不下去了,改为“到港人数计算”的方式计费。情况有所改善,这一政策即救了不少犯人,又保证了殖民地充足的劳动力输入。

但是1776年,美国正式通过《独立宣言》后,北美的农场主不再愿意引进英国的犯人作为劳动力。虽然早期的北美农场主也都是英国上流社会的自由移民,但是他们还是拒绝了犯人同胞。

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犯人人家不要了,怎么办?送去北美的英属加拿大?

英国政府担心被送去的犯人会被刚刚独立的美国人带坏,反抗自己,所以只能停止流放政策。

就这样英国的监狱人满为患,社会治安岌岌可危。

那为什么当时英国的犯罪率那么高?我们后面会说到。

1770年,伟大的詹姆斯·库克船长(James Cook)就建议英国政府把犯人送到刚刚新发现的澳洲殖民地。

澳洲人的祖先都是囚犯?聊聊大英帝国的流放史

詹姆斯·库克

那里的土地尚未开发,这样既可以赚钱又能避免让竞争对手法国在澳洲占到便宜,但这个建议被英国人讨论和准备了17年,直到1787年,英国才开始把第一批囚犯流放到澳洲。

18世纪的英国正在如火如荼的进行工业革命,大量农民涌入城市,城市人口暴增,但却没有那么多的工作机会提供给每个人,这使得失业率高居不下,引爆了一连串的社会问题,最主要的就是屁民们吃不饱饭。

伦敦、曼彻斯特、伯明翰等这些城市简直就是现代版的罪恶都市,犯罪率很高。

英国政府为了杀一儆百,所以将法律制定的非常苛刻。

比如,如果偷盗相当于今天人民币350元的等额价值的物品,就会被处以绞刑(吊死),当时的英国法律总共有220项罪名会直接判处死刑。

澳洲人的祖先都是囚犯?聊聊大英帝国的流放史

 

而100年后,英国政府把法律修改为只有5种罪行会判处死刑。

所以被放逐到澳洲的大批死囚,其实不见得是罪大恶极的无药可救之辈。

犯人们被流放到澳洲进行所谓的劳动改造,这即解决了英国本土的社会问题,又解决了殖民地的开垦问题,这就是英国政府的如意算盘。

流放的囚犯需要在澳洲每天工作十几小时,但制度也有人性的一面,就是他们可以拥有自己的财产,就像正常上班一样,变相就业,英国政府好聪明。

根据史料记载,这些流放的囚犯,甚至比本国的工人阶级过得还要好,他们中有的人拥有来自中国的进口瓷器和其他奢侈品。

最重要的是服刑超过一段时间后,他们能够重获自由,申请假释许可证。而且英国政府还允许他们回到英国本土,只不过路费要自己出。

多数人选择定居澳洲,他们可以找新的工作,娶妻生子。后来政府甚至会提供补贴或土地,以便让他们在澳洲安居乐业。

但也有贼心不改,质疑、对抗政府的,那么这些人就会被送到澳洲南部的塔斯马尼亚岛的亚瑟港。

这里是臭名昭著的监狱,这里的犯人只能剪羊毛,种菜,而且还是每个人一个单间的待遇,禁止囚犯相互交流。

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随着英国本土犯罪率的降低,1840年英国打算停止向澳洲流放囚犯。但澳洲的农场主们因为缺乏劳动力,反而请求政府不要暂停这一流放政策。

随着1850年澳洲发现大金矿,世界各地的淘金者蜂拥而至,使得自由移民人口远远超过了流放囚犯和其后代的人数。

那时有的人为了被流放到澳洲,借此实现自己社会阶级的流动,反而故意犯罪,流放澳洲成为了一种犯罪动机。

因此1868年英国政府正式停止了流放囚犯到澳洲的政策,转而鼓励国民自由移民到澳洲,还会给予至少500英镑或着等价值的土地作为移民补助。

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但被流放的囚犯要是到了澳洲西部,那简直是悲哀。因为那里都是沙漠,什么都种不出来,连鸟屎都找不到。

英国政府从1787年开始流放到1868年停止流放政策,一共经历87年,总计向澳洲流放了16万的囚犯,而自由移民的人口总数是100万。

所以说:澳洲人不全都是囚犯的后代,这个比例也就20%左右。

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源:
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