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维舟:英国只有两大岛,为何叫“英伦三岛”
2019-09-07           作者: 网络来源

汉语中习惯将英国称为“英伦三岛”,在文学作品中所见尤多,虽然使用广泛,却不免让较真的人感到困惑:“要说是三岛,那么是哪三岛?”——众所周知英国只有两大岛。对此有种种解释,如认为“三岛”还可加上马恩岛,又或是由英王的三个领地(根西岛、泽西岛、马恩岛)泛指英国,其中最流行的一种观点则认为:“英伦三岛”并非指三个岛,而是指不列颠岛的三个部分。百度百科的“英伦三岛”词条就断然认为:“‘三岛’无疑是指英格兰、苏格兰、爱尔兰的结合。就连英国国旗,也采用三地的旗帜交叠而成。看来过去是由于不懂欧洲地理,想当然误为‘三岛’,到后来习非成是,甚至东、西洋‘三岛’相提并论。这里的所谓岛,已经不再是岛屿的意思了。”

这个说法的麻烦之处在于:它完全不符合汉语的习惯,没有证据表明“三岛”可以理解为同一个岛的三个部分。其余几种解释也都不免失之穿凿,与此同时,它们却又都断然宣称这个“错误”是因古人对海外地理的无知造成的。其实这些说法本身才是有问题的,是现代人在强解古人。维基百科的“英伦三岛”词条认为,“它很可能是早年清代对于英国仍欠缺正确了解时,所形成之词汇,并沿用至今。在英文中,事实上并没有与‘英伦三岛’相对应之概念或语词。”这至少点明了一个事实:所谓“英伦三岛”完全是一个中国式的说法,也只能从中国文化入手才能理解它的生成。

为什么是“三岛”?

中国人对英国的了解,始于明末西方传教士东来。1623年,耶稣会士艾儒略在杭州刊印了《职方外纪》,描绘世界五大洲地理,其中就明确记载欧洲西北海有“谙厄利亚”(英格兰)和“意而兰大”(爱尔兰)两大岛和许多小岛。把英国称为“三岛”的说法,最早见于雍正八年(1730)陈伦炯著《海国闻见录》,其中称“英机黎一国,悬三岛于吝因、黄祁、荷兰、佛兰西四国之西北海”。值得注意的是,该书附图中对英国却只画了两岛。1820年,曾在海外漂泊十四年之久的广东梅州人谢清高整理出版《海录》一书,成为中国人讲述西方世界的第一部著作,其中谈到英国时也引用《职方外纪》称之为“乃海中二方屿也”。

维舟:英国只有两大岛,为何叫“英伦三岛”

《海录》影印版

为什么明知是两岛却说是“三岛”?简单地说,“三”在此是虚指而非实指,不必限于三。此类事例极多,汪中《释三九》一文旁征博引,将“三”的实指和泛称用法分为实数与虚数,实数指称具体的数量,虚数则代表“多”或“极多”。岑仲勉也举出“三月不知肉味”等语,表明古汉语中“各种事物,往往说作‘三’数,实际上都不一定真是‘三’数”。佛经每举五百之数,泛言其多,也出于同理。

之所以如此,是因为数字对古人而言,并不仅仅是计算符号,还常蕴含着深刻的隐喻意义,具有神秘的原型意义。这是人类社会的通则,不独以中国文化为然,只不过不同文化中的“圣数”不同。例如两河、希腊、西方文化则特别推崇“七”和“十二”,《旧约圣经》的字里行间满是圣数“七”:上帝创世用了七天、挪亚方舟上的动物均要带七公七母,或“若杀该隐,遭报七倍;若杀拉麦,遭报七十七倍”,其例不胜枚举。十世纪的阿拉伯学者马苏第在《黄金草原》中举出希波克拉底的话宣称:“本世界的所有事物都必定要以7这个数字为基础。有7颗行星、7个气候带、一周7日。人生被分为7个阶段。”他被公认为当时最杰出的地理学家,对欧洲各国都有详细、准确的记述,是第一个确认巴黎为“法兰克人”首都的穆斯林作者,且清晰地列举出了法国国王的系谱,但他却又说“大不列颠”(Britanya)是由十二个岛屿构成的。这个乍看不可思议的“低级错误”,是因为“十二”具有特殊的意义——在很长时间里,中东和欧洲都盛行十二进位(英语中至今保留这一痕迹),“十二”被视为一个循环的极数,是宇宙规律的象征数,因为一年的时间循环正是十二个月。

德国学者恩斯特·卡西尔在《神话思维》中阐释了这种世界观:“在神话思维中同在其他领域中一样,数充当一种首要的、根本的形式。”这意味着,宇宙中的一切形式都是以这些数字为基础的,古希腊、古印度之所以有“四大元素”说,就是因为“凡是把北、南、东、西看作世界基本方位的地区,这种特定的划分通常也充当世界及世界过程全部构造的模式和原型。于是四成了无与伦比的圣数,因为四准确地表达了每一特定实在与宇宙根本形式之间的这种关系”。

维舟:英国只有两大岛,为何叫“英伦三岛”

《神话思维》

在中国文化中,也有一系列神秘数字规范着人们的思维与想象,但将哪些数字视为圣数,不同文化之间的差异甚大——“四大元素”在中国则是“五行”,因为在中国文化中,“五”被视为“阴阳交午”之数。作为气化宇宙的范型,“五湖四海”、“三山五岳”是至今仍在流布的习语,“三”与“五”之数及其周期被视为宇宙不变的构成元素与规律,代表着一种理想化的模式,所谓“天有三辰,地有五行”(《左传·昭公三十二年》),《汉书·律历志上》说得更明白:“太极运三辰五星于上,而元气转三统五行于下。其于人,皇极统三德五事。”其中“三”又是道教中特别重视的神秘数字。在这样一个构造中,海外的“三神山”是一个固定的原型。至迟在西汉初年,这一海外仙山传说就已深入人心,《史记》载汉武帝为求仙而造建章宫,宫中有太液池,“池中有蓬莱、方丈、瀛洲三神山,以象海中神山”。这一神话发展到东汉魏晋时期,已成为固定的洲、岛空间模式,具备乐园仙境性质,并增衍出更丰富的意涵,成为中国文化中的经典符号。所谓“海上有蓬莱三岛,则帝王所都,仙圣所宅”(宋徽宗《艮岳记》),乃是人所共知的说法。

深受这种文化熏陶的古人,很自然地会设想海外有“三岛”的存在,因为这就是他看待世界的基本模式。《西游记》的第一回开篇就说:“海外有一国土,名曰傲来国。国近大海,海中有一座名山,唤为花果山。此山乃十洲之祖脉,三岛之来龙,自开清浊而立,鸿蒙判后而成。”这里所谓“十洲之祖脉,三岛之来龙”,都是蓬莱神话中的习语,后文又有“远观一似三岛天堂,近看有如蓬莱胜境”(第二十八回),也是同理。《警世通言》中则以道教的口吻,明白无误地说到“超凡入圣,谢绝尘世,以归三岛,故曰神仙”。连深受中国文化影响的越南禅宗,都有“西天三岛”的说法。

在这里,“三岛”是一个固定搭配,身在这一传统中的人都理解其隐喻意味。宋杨万里《芗林五十咏·百花洲》有“更兼芗林中,三洲是三岛”;元人许桢《渔家傲》词则有“水中三屿如三岛”一句,如果不了解三神山的典故,仅从字面含义看,这就成了令人费解的同义反复,犹言“三岛是三岛”了。也是在这样的文化心理下,但凡谈及“海外仙山”,中国人的自然反应都是“三岛”。

从很早的时代起,中国人就开始将这“三岛”的想象投射到海外地理上,而最经常成为投射对象的,则是东邻日本。李白在《哭晁衡卿》中,就已将日本隐喻为蓬莱仙岛:“日本晁衡辞帝都,征帆一片绕蓬壶。”自此,这一直是惯用的想象,故陈寅恪在《元白诗笺证稿》校补记第七条里说:“昔友人言,日本有杨贵妃墓,曾见其照片。日本受中国文化甚深,白乐天诗尤具重大影响。《长恨歌》既有:‘忽闻海上有仙山’之句,日本以蓬莱三岛之仙山自命,此与彼国熊野有徐福墓者,正复相似,自可不必深究也。”

称日本为“三岛”,自此便成为一种固定的隐喻,虽然晚清时已明知日本全国由四大岛构成,但在文学性的语言中,“三岛”仍是对日本的雅称。如秋瑾《日人石井君索和》诗:“诗思一帆海空阔,梦魂三岛月玲珑。”1908年段献增著《三岛雪鸿》,记述的也是其日本游历。1909年汤寿潜上奏《存亡大计标本治法》,倡议联美排日:“日本蕞尔三岛,无日不谋展足大陆,常欲结我以自固。日本不甚富强,常汲汲于依靠中国以自存。”梁启超《爱国歌四章》也有“英日区区三岛尚崛起,况乃堂矞吾中华”一句。从汤寿潜、梁启超行文语气也可看出,“三岛”在此甚至已不算是美称,只不过是普通代称,甚至成了蔑称。

另一种常见于明清文献的说法,则是将琉球群岛称作“三十六岛”,如清初徐葆光《奉使琉球诗》卷二《舶中集·琉球三十六岛图歌》:“琉球弹丸缀闽海,得此可补东南荒。”相传琉球还有三十六姓原是福建移民。晚明著名海盗王直,寓居平户,号称“三十六岛之夷,皆其指使”(《筹海图编》)。琉球群岛现有60多个有人居住的岛屿及400多个无名小岛,平户一带的岛屿也不止三十六个,为何刚好要说成是三十六之数?原因很简单:这在中国文化中也是一个常用的神秘数字。宋代以后的道教经典(如张君房的《云笈七签》卷二十七)有所谓“三十六洞天”、“七十二福地”的说法;《水浒传》中的一百零八将,则由“三十六天罡、七十二地煞”组成;在明清小说中,所谓“三十六家花酒店,七十二座管弦楼”也是形容街市繁华的常用语。《西游记》第七十五回,孙悟空在狮驼山被吸入一个二尺四寸的缾内,须三十六个小妖来抬,“怎么用得三十六个人抬?那缾乃阴阳二气之宝,内有七宝八卦、二十四气,要三十六人,按天罡之数,才抬得动。”

值得注意的是,汉语文献中最早将英国称为“三岛”的《海国闻见录》一书中,前文还有这样一句:“自对马岛而南,寅甲卯东方一带七十二岛,皆日本倭奴之地。”不难理解,对作者陈伦炯来说,“七十二岛”除了文化象征意义之外,仅是泛称其多,犹如现在说“千岛湖”,不必然刚刚好是一千个小岛。当然,如果是现实中的岛屿,中国诗文中也会用实数,如康熙帝题写郑成功的著名对联:“四镇多贰心,两岛屯师,敢向东南争半壁;诸王无寸土,一隅抗志,方知海外有孤忠。”此处“两岛”乃实指郑成功当时驻军的厦门、金门二岛,但每当人们要表达“海外仙岛”这一隐喻义时,则通常都只说“三岛”而不可能说“两岛”。

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