加入收藏 网站地图 网站首页    
中国在线 首页
站内搜索
您的位置: 首页 >> 国兴衰 >> 英帝国 >> 正文
分享到:
英国崛起之谜——一个贫弱岛国,凭什么成长为全球霸主?
2019-09-06           作者: 云石君

众所周知,英国是海洋时代的世界霸主。15世纪末,新航线开辟,大航海时代来临,海洋文明正式取代大陆文明,成为人类文明的主流范式。而在这个过程,英国脱颖而出,成为海洋时代的最大受益者,从偏居亚欧大陆西北海上的贫瘠岛国,一跃成为殖民地覆盖五大洲,影响力遍及四大洋的人类历史上第一个全球性超级帝国。直到今天,说起日不落帝国这个称号,大家首先想到的,并不是如日中天的当下全球霸主美国,而依然是当年那个威风赫赫的大英帝国。

英国崛起之谜——一个贫弱岛国,凭什么成长为全球霸主?

 

当然,英国得以崛起,是借了欧系文明崛起的东风。由于抢占了人类文明变革的先机,欧系文明在近代全面崛起,彻底压倒农耕时代的其他同类对手——伊斯兰、华夏、印度等传统文明,牢牢占据人类文明的高地。

不过,即便欧洲崛起势在必然,但最后成就全球霸业的是英国,这个还是多少有些诧异的。毕竟,论先机,英国并不是大航海时代的开创者——甚至连先行者都算不上。在它之前,葡萄牙、西班牙、荷兰,他们的海洋之路,都走在英国前头。论国力的话,作为在英国迈向海洋的过程中,它还面临着西班牙、法国的强势竞争——而这两家的国力当时都远超英国。甚至论商业文明繁荣程度,英国也远不如小小的荷兰。

但是,最后,英国却压过了一众欧洲竞争对手,成功的站到了万山之巅。那么,这又是为什么呢?为什么既没占到风口中央,本身实力也一般般,甚至看上去颇有些土包子相的英国,会在这场瓜分世界的狂潮中,成为最大的王者?

在云石君看来,这主要有三点原因。

首先是英国的特殊地缘区位。随着新航线的开辟,大西洋沿岸国家因着近水楼台的地利之便,取代了欧陆或者地中海国家在贸易当中的优势地位。

英伦三岛本身就在大西洋上,所以它当然也是这一波贸易中心变迁的获利者。但如果仅就与此,还远不足以奠定英国的优势。毕竟大西洋区域国家又不是它一个,葡、西、法、荷这些都是在大西洋沿岸。而且这些国家区位上相比英国更加偏南,距离新航线更近,所以按理说反而更具相对优势。如果仅仅是因为一个毗邻大西洋,那英国即便能获利,最多也不过就是别人吃肉自己喝汤的级别,想吃肉,甚至成为头号吃肉玩家,这个是不可能的。

但是,相较于葡、西、法、荷,英国有一个无可比拟的优势,它是一个游离于欧洲大陆之外的岛国。一道英吉利海峡,将其与欧洲大陆隔离开来,给英国带来了天然的安全,也有效的阻断了欧陆纷纷扰扰给英国的羁绊。

这一点是非常重要的。欧洲大陆邦国林立,各国间地缘关系紧密,自古就是纷争不断,极易引发冲突。虽然随着大航海时代开启,向海外发展、掠夺殖民地成为主流的发家致富方式。但欧陆本土的各种结构性地缘冲突并不会因此消失,相反,随着各家实力因海外掠夺不断增强,战争资源不断丰富,而越来越有激化趋势。无论是出于保卫国土,还是拓展势力范围,压制对手,大家都有欲望,有动力跟身边的强盗同伙火并。而地缘关系的紧密,也在客观层面,使得这种火并更加容易,造成的伤害和影响更大。

葡萄牙和西班牙就是这么被耗死的。作为大航海时代的先行者,这对伊比利亚兄弟可以说是这波人类文明变革中最先吃到螃蟹的。只不过,欧陆的诸多纷争,极大的消耗了两国的实力,葡萄牙就不用说了,几乎活生生被西班牙给耗死;而西班牙本身,除了在海上跟英国耗;更重要的,欧陆范围内,还跟葡萄牙、法国、尼德兰(荷兰)乃至于意大利等一系列国家交锋——这种博弈,既有其实力膨胀后的天然冲动,也同时也有其作为欧陆国家,为保障国家安全、维护国家利益而不得不为之举。但不管是哪一种,西班牙也都在这一次又一次的战争中,将从海外掠夺的资源逐步消耗殆尽。

英国崛起之谜——一个贫弱岛国,凭什么成长为全球霸主?

 

但英国就不同了。英国作为一个岛国,地缘格局决定了,它天然带有一定的孤立主义倾向;而且,就算英国有经营欧洲大陆的欲望,英吉利海峡的存在,在保障它本土安全的同时,也阻碍了其向欧陆的影响力渗透和传播——这一点,英法百年战争中的表现已经十分明显。

当然,即便有这诸多困难,也未必完全能够打消英国对欧陆的觊觎。尤其是伴随着海外殖民的成功,英国实力不断增强,这种情况下,经略欧陆,也未必不能成为一个新的选项。

但是,英国如果真的要这么做,除了英吉利海峡的阻断外,还有一个非常现实的问题——与英伦三岛隔海相望,地缘关系最紧密的,同时也是英国向欧洲渗透最合适的第一站国家,不是别人,正是法国!

法国是什么实力,了解欧洲历史的都知道。中世纪就是基督教世界老牌大国,在欧洲也算得上是地盘大,人口多,而且自然条件也十分不错。随着近代来临,坐拥地中海、大西洋两条海岸线的法国不仅没有衰落,反而也跟上了新航线的东风,所以实力不仅没有衰落,反而同步增强,政治上也逐渐结束了中世纪的封建邦国制度,中央集权程度大大增强,在西班牙衰落后,法国更是成为当之无愧的近代欧陆第一强国。

当然,法国也不可避免的深陷欧陆消耗的泥潭。不过,法国毕竟不是西班牙,其本身的地缘资质要比西班牙好的多,所以法国在欧陆的种种作为,虽然也极大的消耗了其之国力,但依然没有衰落,仍保持了极强的实力。

这就给英国的登陆造成了极大的困难。英国要想登陆,就必须与法国正面冲突——而这对英国来说,几乎是一个不可能实现的任务。

客观的地理环境,以及地缘政治格局的不利,意味着英国的欧陆野望注定只能是徒劳。与其白白消耗国力而徒劳无功,还不如认清形势,将主要精力放在海外,至于欧陆,只需要均势制衡,让欧陆维持分裂格局即可——这种程度的投入,对国力的消耗无疑要小得多。

一道英吉利海峡,在地缘层面大大增强了英国的安全系数;而同样是这道英吉利海峡,以及海峡对岸强大的法兰西,又让英国不得不打消直接登陆的战略欲望。这种情况下,英国一方面得以专注海外,另一方面也可以在相当程度上,规避欧陆列强之间的消耗。为后来日不落帝国的建立,创造了良好的环境和空间。

再次,英国自中世纪流传下来的分权制衡传统,为英国真正意义上的崛起,打下了坚实的基础。

在之前的《地缘政治188——泥腿子出身的英国,为什么能成为现代西方文明的引领者?》,英国是现代西式政治制度的先驱,分权制衡理念在英国,要比欧陆其他国家贯彻的更彻底。

这套制度下,王权受到了极大遏制。资产阶级革命后就不说了,哪怕是在17世光荣革命之前,英王的权力,比起欧陆绝大部分大国国王而言,也是有所不如的。

这就给贵族和后来的资产阶级崛起带来了空间。比如同为抢掠,其他国家主要是政府主导,夺取来的物资也大多归入政府和王室。而无论是王室还是政府,他们都不是生产主体,拿了这些财富,用处无非就是两个——要么就是奢靡挥霍,要么就是扩军征服。而这两项,都对生产技术提升没有用处。

但英国不同。英国王室和政府没有这么大的权力和力量,所以英国的殖民扩张过程中,非官方势力占据了很重要的位置。早期,英国海上发财主要靠劫掠货船——而主导的则是海盗,伊丽莎白一世则是跟他们合作,给他们政治庇护,发劫掠证,给他们封爵,分享收益。后来的海外殖民,无论是东印度公司,还是北美清教徒,都有着强烈的非官方色彩,王室和政府在其中的分量相对有限。

既然海外扩张中大量依靠非官方势力,那么相应的,在财富分配上,王室和政府当然只能分享其中一部分而已,其他的都被那些暴发户、资产阶级所有。财富到这些人手上后,由于他们并不像王室甚至贵族那样,有天然的政治特权,所以他们虽然也要挥霍,但同样也会想办法持续稳定的创造财富,将钱投入到生产行业,这样就带动了生产技术的进步,最终引爆工业革命,推动英国成为第一代世界工厂。

这就奠定了英国日不落帝国的基石。仅凭殖民地掠夺和贸易,固然能聚敛起大量的财富,但只有建立起强大的工业,国家实力才有稳定的支撑。在所有的近代欧陆国家中,英国的工业化启动最早,规模最大,所以英国的实力基础最为牢固,这又反过来,推动了英国海外殖民事业的进一步扩张。

英国崛起之谜——一个贫弱岛国,凭什么成长为全球霸主?

 

至于其他国家,西班牙王室将掠夺的资源挥霍一空——要么奢靡浪费,要么一味扩军备战,最终落得个山空海落。荷兰虽然商业文明发达,但国土面积太小,发展工业空间不够,所以也难成大器,在英国崛起后被其击败而没落。

只有法国,在这方面表现的相对好点,加上其本土的地缘资质也确实不错,所以依然能维持强国地位。但法国的资产阶级革命虽然影响力更大(毕竟是欧陆大国,在欧洲的影响力天然要强于英国),但程度上却并不如英国彻底,加上深陷欧陆纷争,所以虽然也能保持强国地位,但比起英国来,始终还是差了那么一口气。

以上就是英国在大航海时代中笑傲群雄的原因。

而在英国的殖民扩张中,有一个非常明显得到特点——它是所有欧洲列强中,最不重视对殖民地消化吸收的一个。虽然英国的殖民地广袤,但它对当地的殖民,却一直停留在较浅的层面,只需要在上层建立统治即可,对基层并不过多干预,甚至哪怕是在上层,它也很少追求绝对的统治地位,甚至都不追求摧毁当地本土政治势力的统治基础,而是只要他们臣服,愿意跟自己合作,便就满足。总而言之,英国的殖民,更注重于攫取现实物质利益,而对土地征服兴趣缺缺。

为什么英式殖民会有这种特点?这其实与英国的国家特征有着密切的关系。

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源: 网络来源
免责申明】 【打印文章
 相关文章:
[更 多]
 
最新新闻
英国崛起之谜——一个贫弱岛国,凭
将美国推向独立的小册子——《常识
美国建国早期的英美关系——实力悬
世界第一英国舰队和世界第三日本舰
李靖:从现实中的唐朝名将 升格神
一战中的空战
它为苏联钢铁洪流编织铁幕,是丧心
热门TOP
英国崛起之谜——一个贫弱岛国,凭
     
精彩推荐

中国企业500强榜单出炉,194家营业

关于“重出江湖”的苏-47,你需要

  
| 关于我们 | 广告服务 | 免责申明 | 网站地图 |
·主办: 中国在线 网络信息中心 旌华传媒
·官方门户: 中国在线 CNN.OOO China Online
·信箱: cn1n@163.com
·网址: www.cn1n.com  www.cnn.ooo For more information , please visit our website
·版权所有: 中国在线 网络信息中心 (C) 2005 - 2016
·备案许可: 鄂ICP备15005328号