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美国有3600万爱尔兰裔,爱尔兰人在美国的影响力为何如此之大?
2019-10-21           作者: 环球情报员

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美国有3600万爱尔兰裔,爱尔兰人在美国的影响力为何如此之大?

 

在美国300多年的历史中,移民一直都扮演着重要的角色,它是美国人口增长和文化变革的主要来源。从绝对数字来看,美国移民人口比任何其他国家都多。美国可以说是当之无愧的移民大国。

美国有3600万爱尔兰裔,爱尔兰人在美国的影响力为何如此之大?

 

▲美国不同族裔所占的比例,白人处于绝对领先位置。来自世界各地的移民丰富了美国种族的多样性

而在人口众多的白人中,有很大一部分是来自于爱尔兰。今天的爱尔兰人口仅有400余万人;而目前爱尔兰裔的美国人约有3600万人,是爱尔兰本土人数的九倍之多。爱尔兰裔占到美国人口总数的12%,这一数字仅次于德裔。

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▲爱尔兰裔占据美国血统成分的第二位,人口优势明显

爱尔兰裔在美国可不光光只是人多,他们在各行各业都有着突出的成就,深刻地影响着美国历史的进程。

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▲包括两届美国总统肯尼迪、里根,以及剧作家尤金奥尼尔等,都是爱尔兰裔美国人的佼佼者

爱尔兰与美国相距甚远,爱尔兰人为何不惜千辛万苦漂洋过海来到美国?而身在美国的爱尔兰人,又是如何在这片沃土上野蛮成长,不断扩大自己的影响力?重新回望历史的长河,也许就能找到答案。


一、无奈从而逃离

在谈到爱尔兰人在美国数量庞大的问题之前,就逃不开谈论爱尔兰与英国之间的爱恨纠葛。在1922年爱尔兰自由邦成立之前,当地一直是处于英国的统治之下;英爱战争之后,爱尔兰正式独立,但爱尔兰岛北方六个郡依然留在联合王国内,也就是今天的北爱尔兰。

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▲爱尔兰岛政治地图。绿色区域为爱尔兰共和国,黄色区域的北爱尔兰是联合王国的一部分

爱尔兰及北爱尔兰与英国的关系一直充满纷争。包括20世纪60年代至90年代的长期暴力活动以及间歇不断的独立呼声,让英爱关系和北爱问题一直受到国际社会的广泛关注。

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▲北爱暴力冲突现场

彼此关系的糟糕,和过往的历史沿革有着莫大的关系。从1607年开始,英国逐步在大西洋沿岸拓展势力,抢占大量的殖民地。凭借着超群的国家实力,英国建立起覆盖东海岸的13殖民地。

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▲深红色区域为十三殖民地,也是后来美国原始的领土区域。目前这里也群居着绝大部分的爱尔兰裔

新大陆的发现,让英国统治下、本就生活相对窘迫的爱尔兰人,看到了挣钱的契机。他们追随英国殖民者来到美洲大陆,在农场里种植、在矿山里开采……如火如荼的建设总少不了爱尔兰人的身影,他们也是这片新大陆最早的奠基人之一。

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▲爱尔兰人吹响踏上新大陆的号角

这些最早到达美国的爱尔兰人,大多是天主教教徒。在英国国内,他们与占据主导的新教徒有着较大差异和分歧,处处受到新教的排挤;而就连政府也不足够待见他们,想法设法用各种方式打压他们。而远走美国,成为了他们重获安宁环境的一个难得契机。

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▲天主教和新教社区之间建立一面又长又高的和平墙

19世纪中期,美国又迎来了一次爱尔兰移民大浪潮。这场浪潮的袭来并不是因为美国出现了多么罕见的发财机遇,而是爱尔兰民众因面临着巨大灾难只能无奈地背井离乡。

1845年至1852年七年间,爱尔兰爆发了全域性的大饥荒,人口锐减了将近四分之一。此次饥荒的罪魁祸首是卵菌所致使的晚疫病,这种农作物灾害造成马铃薯的大面积腐烂,而恰恰马铃薯是爱尔兰人最主要的粮食。

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▲1801年至1921年爱尔兰的人口变化

在饥荒盛行之下,长期对爱尔兰的偏见,使得英国政府并没有给予爱尔兰及时的援助;不但援助没有到位,英国还强制爱尔兰向他们持续出口定量的谷物。面对这样的境遇,越来越多爱尔兰人萌生了逃出英国的想法,而拥有众多相同族裔的美国成为了首选。

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▲位于美国波士顿的爱尔兰大饥荒难民像

从爱尔兰到美国,前后得经过将近两个月的航程。由于在英国的统治之下,宗教的分歧导致爱尔兰人比较贫穷,他们往往选择挤在最简陋的下等舱。下等舱中塞满了几百号人,空气难以流通,而供应的食物和淡水又相当有限,不少人在航行途中就染上恶疾离世了。

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▲为了前往美国,爱尔兰人搭上条件恶劣的货轮

爱尔兰人前赴后继地离开自己的故土,完全是无奈做出的下下策。自从划入英联邦后,爱尔兰从来没享受过与其他地区居民一样的公正对待,完全沦为二等公民;而新旧教派的冲突和大饥荒的爆发,更是大大地将他们的生存空间给挤兑掉了。爱尔兰人的逃离,是为了找寻生命真正的意义所在。


二、被唾弃的“新人”

爱尔兰人在美国,并不是天生的一帆风顺。登陆美洲新大陆的他们,为了在这片陌生的土地上寻找出路,只能作为最低廉的劳动力而存在。铁路修筑、运河开凿、房屋建设……凡是你印象中最艰苦的工作,都能看到爱尔兰人的身影。

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▲早期的爱尔兰人可以说是处于美国社会的最低层,但无论如何,这样的生活似乎都比在英国饱受饥饿和压迫来得更好些

来自宗教的压力,并没有随着爱尔兰人来到美国而消逝。早在爱尔兰人大批涌入美国之前,当地新旧教派就存在着激烈的争端。烧杀抢掠,两派之间的斗争,时至今日依然让人觉得毛骨悚然。

爱尔兰裔等人口基数较大的天主教族群都曾是这场争端的主要受害者。陆续来到美国的他们,与当地的新教徒产生了尖锐的利益冲突。本就陌生的环境,加之不断的歧视和打压,让爱尔兰人刚来到美国就被现实狠狠地棒打一锤。

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▲NO IRISH!当时的爱尔兰人处于社会最底层,饱受其他民众的歧视

糟糕的状况,让大量的爱尔兰人群居在一起,以达到“抱团取暖”的目的。那时候,爱尔兰人是贫民的一个重要代名词。当初他们大多从爱尔兰移居到美国的大城市,但往往都是生活在最破旧的街区。

垃圾堆积、蛇鼠乱窜,这是他们生存环境最真实的写照;他们的状况甚至还不如黑人,在当时黑人从事苦力活的比例大大低于爱尔兰人。

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▲当时的讥讽漫画,把爱尔兰人视为与其他民族有别的“麻烦制造者”

在登陆所谓的美利坚“自由之地”后,爱尔兰人很快便发现了自己和这个社会简直是格格不入。但他们也深刻地明白,自己已经没有任何的退路。

痛定思痛,他们意识到,必须得尽快融入社会中,找到自己的定位,从而在这片新生的大地上实现自我的价值。而这开始的第一步,便是识别机遇。


三、从发现机遇开始

从19世纪60年代开始,美国逐步启动经济的重建计划,以尽可能地弥补由于南北战争而给整个国家带来的重大损失。保护性的关税政策首次出台、第一条太平洋沿岸的火车线路被特许设立、全国性的银行系统建立起来……美国朝着工业化社会的目标坚实前进着。

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▲此时的美国钢铁工业也在热火朝天地发展起来

这波建设热潮的兴起,让爱尔兰人对生活又重新满怀希望。当时的他们,广泛聚居在东海岸大城市。而在伴随着工业化兴起的同时,是城市化建设开始被提升日程。

低廉的人力价格、明显的人口优势,爱尔兰人开始频繁穿梭于城市建设的各个角落。他们停下了故乡优美的踢踏舞步,用自己的青春和热血构筑这个年轻的国家,以换取自己能够得到更平等的对待以及更舒适的生活。

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▲东海岸波士顿热闹的节日游行。波士顿也被称为是爱尔兰人的城市,这与早期众多爱尔兰人居住以及他们卓越的贡献不无关系

辛勤能干的爱尔兰人,慢慢地遍布当地的各大领域,甚至在一些行业内都是无人能及的佼佼者,包括制造业、建筑业以及公共服务业等。但是,他们的野心远不止于此。东海岸地区这座小庙已容不下他们这尊“大佛”,一场属于爱尔兰人的西进运动正在谋划着。

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▲当时参与美国铁路建设的爱尔兰工人

为了寻找更好的发展机会,越来越多的爱尔兰人向西行进。他们翻过阿巴拉契亚山脉,跨过密西西比河,涌入马里兰州、弗吉尼亚州以及南北卡罗来纳州等内陆地区。

他们的脚步还远没有停下。一些有识之士预见到了,未来西海岸可能同样有着和东海岸一样光明的前途,于是不顾路途艰险,铁了心一定要走到最西边。1870年的人口统计数据显示,爱尔兰人成为在加州最大的外国移民群体。这样的结果,完完全全是时代造就的伟大。

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▲加州好莱坞最早的爱尔兰裔影星——詹姆斯卡格尼

基于爱尔兰人在美国工业化进程中巨大的贡献,以及各个行业爱尔兰人所占的比例越来越高,到1900年,爱尔兰移民及其后代,几乎在所有的领域内都获得了与其他美国人同样的职业平等。曾经爱尔兰移民低人一等的境况,将成为永恒的历史。

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▲爱尔兰驻美国大使在横贯大陆铁路通车150周年的纪念会上发表讲话。在这次纪念会上,爱尔兰人的贡献受到了美国政府的官方肯定


四、挡不住的强势

在逐渐得到社会的广泛认可后,爱尔兰人开始谋求自己在政治领域中的权利,渴望发出来自爱尔兰裔更强有力的声音。

数量庞大的劳工群体,成为了他们第一个突破口。1861年,全美第一个煤矿工人组织“美国矿工协会”正式成立,该协会致力于维护矿工的合法权益和诉求。协会的设立,带动了后来诸如制鞋人工会、加州工人党等组织的兴起,这些协会中爱尔兰人都是精英骨干力量。

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▲爱尔兰裔的加州劳工领袖—丹尼斯科尔尼。他曾因为发表不当的种族主义观点而广受批评

由于正赶上美国强势崛起的历史机遇,爱尔兰人纷纷铆足了劲,通过在各行业中的良好人脉,进一步地扩大在当地的影响力。在这其中,妇女们也不轻易示弱。

1903年,国际妇女工会联盟成立 ,有爱尔兰裔的美国女性担任理事会成员;1905年,世界产业工人联盟成立,爱尔兰裔美国女性宣传家担任主要领导人……不分男女老少、高低贵贱,爱尔兰人勇敢地追求自己政治理想,这是他们给前人乃至后代,最满意的答卷。

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▲在一战中代表美国出征的爱尔兰裔将军

一战后,爱尔兰人几乎囊括了美国大多数工人组织的主要职位。而随之带给他们的,是切切实实社会地位的提高。爱尔兰人不再是过去人们唾弃厌恶的族群,越来越多人开始将他们视为美国社会的精英团体。

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▲美国选举投票箱。不止是工会,爱尔兰人想拥抱一片更加广阔的天地

有着在大城市群居的传统,这为爱尔兰人的仕途打下了夯实的基础。从19世纪末开始,爱尔兰人逐渐投向政坛,为打造一个爱尔兰人占有重要地位的国家机器而造势。

在相当长的一段时期内,包括芝加哥、旧金山以及波士顿等美国大城市,政府的各个部门均有爱尔兰裔担任要职。他们代表着爱尔兰裔的形象,同时更肩负着美国国家形象的重任。

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▲意想不到!包括奥巴马、布什父子以及克林顿等美国总统都有着爱尔兰血统,他们的数量占到美国历史上总统总数的1/3

在美利坚这片年轻的土地上,爱尔兰人的奋斗史就仿似这个国家超脱的成长历程。从不被看好到强势崛起,这一切的褒奖,他们值得起。


 

作者:陈相成 编辑:Thomas (唐)

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源: 网络来源
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