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法国为什么要帮助美国独立?
2019-09-08           作者: 环球情报员

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法国为什么要帮助美国独立?


 

进入纽约港,一座巨大的雕像便会映入眼帘。自由女神像,不仅仅是纽约这个世界级大都会的地标建筑。对于美国来说,她更是美利坚民族从英帝国手中争取独立的历史见证。

然而,这个象征着美式自由、民主精神的自由女神像,却是由法国于1884年、美国独立100周年之际友情赠送给后者的。

在美国独立战争之中,远在大西洋彼岸的法国给予了巨大帮助,甚至可以这样说,没有后者的帮助,《独立宣言》在实力强大的英军面前就是废纸一张。那么在当年,法国不遗余力支持美国的动力何在?

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲由法国赠送给美国的自由女神像,表达美国人民争取民主、自由的崇高理想,是美国的象征


一、七年之痒,战败阴影下的法国

国与国之间的关系得靠足够的利益来维持,在这一点上,300年前与现在相比可以说没有多大区别,所以,法国在当时是不会无缘无故支持美国独立的。在美国独立战争以前,另一场战争却导致了法国国策的改变,这就是著名的“七年战争”。

18世纪中叶,为了争夺欧陆霸权及殖民地利益,当时全球殖民地面积第一的大英帝国与第二的法兰西王国之间爆发了这场战争。欧洲诸国迅速抱团,形成了以法奥俄与英普葡两大同盟国集团的对立。虽然主要冲突地点是在欧洲,但也波及了两大国遍布全球的殖民地,进而引发了一场世界范围的战争。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲曾波及世界的“七年战争”。绿色方以法奥俄等国为代表,蓝色方以英普葡为代表

后世英国首相丘吉尔在评价这场战争时,不仅称它为“真正的第一次世界大战”,还从口中诞生出“没有永恒的朋友,只有永恒的利益”这样的名言。

虽然在“七年战争”进行的初期,法国曾在海上战胜过英国舰队,由此获得过短暂的战略优势。但英国毕竟是老牌的殖民帝国,实力雄厚,最为关键的是拥有制度上的优越性。

英国早在半个世纪以前就经由“光荣革命”晋升为了由资产阶级掌权的现代国家,并在对工业革命的摸索中积攒了相当可观的经济基础,而法国却还停留在波旁王朝统治下的封建专制时期。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲英国于1688年进行的光荣革命,使之在国家体制上领先了同时期处于封建制度的法国

制度的差别影响着两个国家生产力的发展水平,当战争进行到白热化阶段的中后期时,欧洲的战争泥潭让法国越来越力不从心。而彼时,英国却可以凭借其岛国的地理优势,隔着英吉利海峡对他们在大陆上的盟友进行“遥控指挥”,仅仅以金钱作为援助,最大限度保存了本国的军队实力。

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▲“七年战争”欧洲战场形势图,英国本土几乎未受影响

由此,这场战争的结果已经显而易见,法国及其盟友到最后输得一败涂地,于1763年被迫与英国签订了《巴黎和约》。这一纸不平等条约,让法国丧失了海外的大片殖民地,这其中就包括了整块新法兰西(即加拿大)。法国在北美大陆上百余年的“苦心经营”,最终为英国作了嫁,成为了后者称霸世界的垫脚石。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲法国战败,接受《巴黎和约》将加拿大割让给英国


二、后院起火,打响反英殖民第一枪

赢下七年战争,使得英国海外殖民地面积大增,形成了后世“日不落帝国”的雏形。不过,这世上没有什么东西是百利无一害的,战争更是如此。

自17世纪初,英国在北美新大陆建立起第一块殖民地弗吉尼亚以来,经过一个多世纪不断地拓殖,英国在这里已经拥有了十三个殖民区从南到北,这些地方的经济发展呈现出一片繁荣的景象。生产的商品中上至工业船舶,下至小麦烟草,都能在国际市场上与英国本土产品一争高下。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲18世纪中叶,工商业市场繁荣的英属北美殖民地

不过对于殖民地来说,再繁荣也是不值一提的。英国在整个七年战争期间付出了巨大的军费开支,这些天文数字般的国库赤字显然不可能单靠本国的税收来填平。为了转移军事成本以及国内经济矛盾,英国开始疯狂压榨下面的所属殖民地,这其中最惨的冤大头就是北美殖民地。

英国议会于1765年通过了《印花税法》,该法案要求北美殖民地的所有印刷品(包括报纸、邮票)都必须贴上印花税票才能发行流通,虽然该税法最后因为殖民地居民的强烈反对而被迫废止,但英国随后又推出新的《唐森德税法》,对北美殖民地出口到英国的商品加以额外赋税。

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▲1765年,英国议会在北美殖民地发布《印花税法案》,引起民愤

就这样,北美殖民地与英国之间的矛盾雪球越滚越大,在不断加大税收的高压政策之下,殖民地居民的生活苦不堪言。而后来,英国开始变本加厉,甚至为了倾销东印度公司的积存茶叶,明令禁止了殖民地的私茶贩卖。由此引发了历史上著名的“波士顿倾茶事件”,成为了美国独立战争的导火索。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲著名的“波士顿倾茶事件”,成为独立战争的导火索

1775年,随着列克星敦的一声枪响,殖民地与英帝国之间的战争爆发。在最初,殖民地的军事力量仍是散乱的民兵,后来经过整合以后形成大陆军,并由乔治·华盛顿出任总司令。

不过,即便殖民地形成了属于自己的成建制军队,双方的力量却依旧悬殊。那时整个北美殖民地的人口加起来也才300万,其中还有相当一部分人是效忠于英国的“亲英派”,能够形成战斗力的民兵仅一万余人,大陆军在组建初期就面临兵力不足、装备落后等问题。此外,十三块殖民地之间相互猜忌,起义军领导阶层形同虚设。

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▲乔治·华盛顿,北美殖民地义军领袖、美国大陆军总司令

反观英国这边,驻扎在北美的英军有3万余人,且都装备精良、训练有素;得益于工业革命的成果,皇家海军的总吨位处于世界前列。总之,英国正值国力的上升期,是当时最强大的殖民帝国。新生的美利坚合众国要想取得自由与胜利,就必须得到其他国家的帮助。但那时候放眼整个大西洋,又有哪个国家敢与大英帝国为敌?


 


三、敌人的敌人就是朋友

或许还真有,这个国家就是法国。在漫长的岁月里,英法两国可谓是一对冤家。由于之前在七年战争中的惨败,法王路易十五饮恨而终,他的孙子即位为新王,是为路易十六。当时驻法的美国外交官就是教科书里那位“用风筝引出闪电”的富兰克林,在这期间,他几乎都快在巴黎跑断了腿,目的就是争取更多援助,以及尽快促成法美同盟。

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▲本杰明·富兰克林,在独立战争期间作为美国驻法外交官

富兰克林的努力没有白费,1776年,法国就为大陆军提供了多达3万支步枪与200余门火炮,次年又迎来100多艘满载物资的法国船只。不过,面对实力强大的英军,这些援助却没有起到想象中的作用。在《独立宣言》刚刚发布不到两个月,英军就一路势如破竹,拿下了北部大城市纽约。

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▲《独立宣言》的签订标志着美国诞生,然而短短两个月后纽约就被英军攻陷

此时,法王路易十六对发生在北美殖民地的独立战争很感兴趣,但却始终对出兵参战拿不准主意,因为当时的法国资产阶级蠢蠢欲动,一旦战败,革命就可能爆发。

直到1777年6月,一个法国的年轻贵族带着自发组织的志愿兵,乘坐着自掏腰包买的船只偷偷前往了北美战场支援大陆军,这个人就是拉法耶特。虽然从表面上看只是一个渴望上战场的热血青年,但他却是个当之无愧的军事天才,在与英军的交手中屡战屡胜,让华盛顿手下那些不懂打仗的民兵大开眼界。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲与华盛顿并行的法国贵族青年拉法耶特(右)

在欧洲先进战术操典的指导下,大陆军一改之前杂乱无章的颓貌,于不久后的萨拉托加之战中痛击英军,迎来了独立战争的重要转折点。

拉法耶特为华盛顿带来的还远不止这些,由于拥有特殊的贵族身份,他的加入还让整个独立战争的档次提高了不少,同时也吸引了更多欧洲国家对美国态度的转变。一直对战争处于观望中的法国坐不住了。1778年,法国与美国签订军事同盟条约,正式承认美国独立,并向英国宣战。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲萨拉托加大捷,美国独立战争的转折点

在当时,英国凭借强悍的海上力量封锁了整个东海岸,他们的总策略是利用殖民地南部较多的亲英势力,先控制这一部分地区,然后与北方纽约据点遥相呼应,逐个击破反英最坚决的几个大州,但法国的参战几乎是彻底改变了整个战况。

在军事实力上,法国虽然不如当时的英国,且还未从之前的战败中恢复过来,但它仍然保有一支能够横跨大洋的精锐舰队。利用这支舰队,法国在海上给了英国相当大的压力,后者的如意算盘就这样被摔个稀巴烂。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲英法两国舰队在独立战争中交锋

正所谓帮人帮到底,除了海军,法国陆军也随后参战。与100多年前的情形类似,法国正规军再次踏足北美,不过这一次来的目的却是帮助当地人获得自由。由法国著名将领罗尚博爵士率领的远征军在往后的战斗中成了实打实的抗英主力。

在1781年8月进攻约克敦城的行动中,法国方面出动陆海军共计2万多人,而当时由华盛顿领导的美军连带后勤也不足一万。在法方所提供300多门重炮的火力支援下,法美联军拿下了这场关键性战役的胜利,基本奠定了独立战争的结果。

在此战过后,北美的英军再无力阻止独立浪潮,英国最终于1783年在凡尔赛宫与美方缔结合约,承认了美国独立的事实。

法国为什么要帮助美国独立?


 

▲1783年,英国被迫与法国、美国缔结合约,承认美国独立

时过境迁,日不落帝国的辉煌已逝,当年在殖民地苦苦挣扎的美国却已成为了世界新的霸主。虽然法国曾对美国的建立做出巨大贡献,但如今的美法关系也面临新的考验。

在欧盟诸国里,法国一直奉行独立自主的国策,在对美态度上独树一帜。法总统马克龙就曾表示:“美国是我们的历史盟友,并且将继续作为我们的盟友。但是,作为盟友并不意味着要成为附庸。我们不应该依赖美国”。

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▲虽然与美国是盟友,但法国的独立自主政策在欧盟中具有鲜明特色

作者:嘉陵 编辑:Thomas (唐)

责任编辑: 蔚 蓝 文章来源: 网络来源
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