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美国建国早期的英美关系——实力悬殊、危机四伏
2019-09-08           作者: 启蒙时代的余孽

1783年9月3日,在美国独立战争爆发八年后,英美双方终于签订合约。此次战争前期,北美殖民地的正规军——大陆军由于补给与训练的不足,面对强悍的英国红衣军,独力难支。纽约、费城等重要地区相继失陷。所幸由于补给技术以及兵员的限制,英国军队也难以继续扩大攻势,取得决定性的战果。

美国建国早期的英美关系——实力悬殊、危机四伏

所向披靡的英国红衣军

在大陆军于1777年的萨拉托加大捷击败英将柏高英之后,欧陆列强们发现,大陆军的战斗力还算可以,于是一改之前的观望政策,纷纷向北美13州伸出援手。其中支援力度最大的国家要数法国,除了大量的军火援助及贷款外,法国发动强大的舰队,与西班牙海军联手共同对抗英国皇家海军,对英国的补给造成很大的影响。除此之外,贵族拉法耶特不顾国王的劝阻,自行组织志愿军前往北美与大陆军共同抗英。在此期间,他还与华盛顿、杰斐逊、汉密尔顿等人结下了深厚的友谊。

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拉法耶特

1781年,美法联手策划了一场围歼战。战争中期,英军在北美南部展开激进的长距离行军,希望迅速结束战役。但在各州民兵与大陆军的配合下,战略不但失败,而且军队遭受很大损失。为了回复补给,不得不前往弗吉尼亚州的约克镇暂歇,在其歇息之时,遭到联军包围。此战中,法国海军负责从海上封锁英军驻地,防止英国补给船进入。大陆军则在陆地上修建防御工事以保证英军无法逃脱。在粮食几近耗尽的情况下,英将康沃利斯不得不率众投降。至此,北美大陆上有战斗力的英国军队全灭。

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华盛顿指挥约克镇战役

此次战役后,英国已是全部弓弩之末。所有军事行动都停止了,接下来则是外交家们的战斗。英军在北美战场上自然已经失去战斗力,但是,面对体量远远大于自己的英国,殖民地居民不可能通过威胁手段攫取更多利益。因此,最后签订的《巴黎条约》在战利品问题上相当保守:美国仅仅获得了独立,以及一些本来就已被美国人占领的西部土地。

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美国在条约中获得的土地

实际上,由于两国实力差距过于悬殊,英国根本无意履行条约中所规定的义务。当然,一个巴掌拍不响,由于建国初期美国的中央权力几乎可以忽略不计,美国人亦无力完成条约中的规定。而且仗着不列颠与美国隔着一条大西洋,他们甚至还堂而皇之的违反条约。在两国都不怎么重视条约的态度之下,出现了世界外交史上相当滑稽的一幕:条约签订后将近十年内,两国都不愿忠实的履行条约上的义务。

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签订巴黎条约的美国使节

英美矛盾

两国对巴黎条约置若罔闻,这导致一些本来已经约定好的义务没有被执行,而这些义务实际上是令英美之间恢复正常关系的必要之举,两国的和平、美国的独立都有赖于这些义务。然而在建国前十年,由于义务没有被执行,英美之间仍处于一种相当不正常的外交关系之中,矛盾也因此滋长。

矛盾之一:美国商船违反英国的航海法令,频繁进入西印度群岛。

1649年,克伦威尔率领议会军击败以英王查理一世为首领的王党军队后,对查理一世下了死刑令。英王死后,君主制被废黜,英国建立共和国。在此次内战中,大贵族、长老派主教及大土地拥有者多加入王党军,在王党军覆灭后,这批人所在的大地主阶级失势,而商人、手工业主、市民等资产阶级获得了前所未有的政治权力。

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护国公克伦威尔

资产阶级占优势的国会通过了很多发展工商业的法案,其中之一就是1651年通过的《航海条例》,其中规定只有英国或其殖民地所拥有、制造的船只可以运装英国殖民地的货物;政府指定某些殖民地产品只准许贩运到英国本土或其他英国殖民地,包括如烟草、糖、棉花、靛青、毛皮等;其他国家的制造产品,必须经由英国本土,而不能直接运销殖民地。此条例的目的是打破荷兰对海上贸易的垄断权,此法案还引发了英荷战争,荷兰要求英议会撤回此法案,英不从,遂开战。战争结束后,《航海条例》又成为英国维持重商主义贸易体系的根基之法。

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英荷战争

按照此法案,十三州尚处于殖民地时期时,尚可进入西印度群岛进行贸易,但独立后,美国则是作为独立国家存在,不可进入西印度群岛。但是,在战后十年,美国商船完全没有遵守禁令,还是不断进入西印度群岛进行运输。这种破坏重商贸易体系的行为令英国商人非常恼火。

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18世纪西印度群岛十分富庶

矛盾之二:英美西北边境争端。

五大湖地区是北美毛皮贸易的重点地区,自从欧洲人登录北美之后,毛皮贸易就在各国的商业系统中占据了重要地位。其盈利甚为巨大,北美大陆的其他商品,如烟草、棉花、谷物、靛蓝等,利润远远不及毛皮贸易那样丰厚。因此,毛皮成为英、法、荷商人争夺的重点对象。

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毛皮贸易

巴黎条约中规定,在五大湖地区驻扎的英军应在约定时间内撤出此地,将此地的堡垒让给美国。但是,自战争结束后,英军迟迟没有撤离的打算。英国商人可以自由进入五大湖地区进行毛皮贸易,安全受到周密的保护,而美国商人对此地的渗透不足,这严重的削减了美国商人所获得的利润。

矛盾之三、债务问题

巴黎条约中规定,美国应尽力还清战前美国人所欠英国债权人的的债。但是,在战争期间,各州都颁布法令,宣布将州公民所欠的债务废除。英国政府见美国人不愿还钱,便以此作为搪塞美国要求英军撤出五大湖地区的借口。此时美国的中央机构——邦联会议曾多次催促各州迅速还债,但邦联会议的权力过小,各州都对此一拖再拖。于是,美国人不愿还债,英国人也不愿撤军,英美双方就一直处于僵持状态。

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《邦联条例》签订时。此条例授予邦联极其微小的权力

于是,英美停战前十年,双方都没有履行合约中的内容,巴黎和约几乎变成一纸空文。直到1794年双方签订《杰伊条约》后,才解决以上诸多问题。


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