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不可一世的大英帝国竟向明朝赔过钱
2016-10-9 14:55:00           作者:史海云烟

清末民初这段历史对每一个中国人都是一段不堪回首的记忆,但当我们翻开历史的面纱,竟然发现,在鸦片战争爆发200年前的1636年,不可一世的大英帝国竟然也曾向当时的明政府赔过钱。这到底是怎么一回事呢?下面我们一起来看一下:

大英帝国全盛时的版图

17世纪初,葡萄牙人在远东的商业霸权已经衰落。他们的商船在远东屡次遭到新崛起的海洋霸主荷兰舰队的的劫掠,自知单靠自己的势力已经不可能再跟荷兰来抗衡。这时候葡萄牙人就想日益强大的英国,想联合英国人的力量来牵制荷兰人的力量。这时候的英国人决定另辟蹊径,打开东方市场,企图借助于长期垄断对华贸易的葡萄牙人来打入中国市场。1635年,英国东印度公司同果阿的葡萄牙总督达成协议,同意英商自由出入澳门从事贸易。同年12月12日,英王查理一世颁布训令,任命威德尔上尉为指挥官,率领6艘船舰前来中国。

不可一世的大英帝国竟向明朝赔过钱

威德尔船队于1637年6月27日,到达澳门以南的十字门外停泊。在此贸易的葡萄牙人对英国商船的到来十分不满,因为这时澳门与果阿、里斯本的贸易航线已被荷兰舰队所阻截,航行十分困难,澳门葡人只能维持长崎和马尼拉的贸易航线,而且同长崎的贸易也因日本颁布锁国令而被迫停止,这样就只剩下马尼拉一处仍然保持密切的贸易关系,但贸易额每年仍达白银100万两。如果英国人也来到澳门做生意,那么,葡萄牙人对中国贸易的垄断势必会被打破,葡萄牙人的利益将会受到很大损失。因此,澳门葡人拒不执行果阿总督的指示,不允许英国人分享澳门的贸易特权。由于当时英国人无法靠岸与中国官员交流,于是葡萄牙人在中国官员面前极力诋毁英国人,将他们说成是前来捣乱的荷兰人,应予驱逐。葡萄牙人又从澳门派出巡逻艇在英船附近巡弋,阻止英国人进行贸易活动。

不可一世的大英帝国竟向明朝赔过钱

在葡萄牙人的干扰下,威德尔见英国在澳门贸易已无希望,便于7月底启碇前往广州。8月8日,英船到达虎门亚娘鞋停泊,虎门炮台守军见不明舰船停泊,便鸣炮示警。但是威德尔并不理会,继续航行,这时候虎门炮台守军开炮击船。威德尔立即回炮,血战数时,虎门炮台失陷,英国人攻占炮台后,扯下中国军旗,挂上英国旗帜,并拆下35门大炮,作为战利品搬到船上。并继续向广州航行,于是广东水师派三艘战船去攻打英军,迫使英船仓皇溜走。威德尔知道打不过明朝水师,又觉得这样很没有面子。于是率属下在虎门地区纵火烧毁了3艘中国帆船,焚毁一个市镇,抢夺30头猪。

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由于威德尔此行的主要目的是为了打开贸易通道,而在虎门犯下的滔天罪行,使威德尔觉得自己理亏,再加上明军加强了防守,英国舰队只得驶回澳门,请求葡萄牙人出面调停。1637年11月22日,威德尔一行在广州答应中国的要求,并赔偿白银2800两,之后威德尔还向明朝官员提交了一份保证书,对虎门事件表示歉意,并保证完成贸易后即行离去。因此广州官员决定对其不予追究,令其贸易后尽快离境。12月29日,威德尔船队离开澳门,启程回国。中英之间充满火药味的第一次交手就此结束。

责任编辑:Azure 来源:
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