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海上霸权成就日不落帝国
2016-12-31 1:39:00           作者: 综合

  1588年5月,大西洋的万顷波涛在西南风的吹拂下,泛着排排雪白的浪花涌进英吉利海峡。海面上一支庞大的舰队正由南向北顺风疾驰,绣着基督和圣母神像的旗帜疯狂地扭动着身子,发出声嘶力竭的呼喇喇的响声。舰队司令米地拉·西多尼亚公爵仁立在甲板上,身边围着一大群随从和舰长。他紧锁双眉,脑海里浮现出远方的普里茅斯港,狡诈、勇敢、技艺高超、神出鬼没的英国海盗弗朗西斯·德雷克一定正忙着准备攻击他的舰队。一丝不祥的预感从他的心底升起,怎么也驱赶不散。虽然西班牙无敌舰队覆灭的故事被人们讲了许多遍,但谁也猜不透这位未来的败军之将此时是何种心情,谁也理不清英国与西班牙几十年来的恩恩怨怨。


亨利八世

  英国与西班牙原本保持着十分密切友好的关系。可在16世纪初,英格兰国王亨利八世(1509~1547年在位)的一段婚外恋情却埋下了两国矛盾的祸根。亨利八世的第一位王后是他的寡嫂阿拉贡·凯塞林,他们有一个女儿玛丽·都译。

  1516年继位的西班牙国王查理一世是凯塞林的侄子。他对表妹玛丽·都锋一往情深,虽未能结成眷属,却一直自认为是她的“保护人”。1527年初,多情的亨利爱上了王后的侍女。美丽的安妮·博林,遂以王后没有男嗣,可能发生继承纠纷为由要求离婚。罗马大主教皇自然不同意这桩不光彩的婚姻。亨利“冲冠一怒为红颜”,为了达到离婚的目的,决定进行宗教改革,建立独立的英国安立甘教会,摆脱教皇的控制。1533年坎特伯雷大主教克兰默在距伦敦30英里的女修道院开庭审理亨利离婚案。由于凯塞林拒绝出庭,他遂于5月23日判决亨利与凯塞林的婚姻无效。两天后,亨利就与已经怀孕的安妮举行了秘密婚礼。28日,克兰默宣布亨利与安妮的婚姻有效。同年9月,教皇把亨利开除出教。亨利八世与安妮也生了一个女儿,取名伊丽莎白,她加入了英国国教。1554年,已继位英王的玛丽·都译与她表哥查理一世的儿子、她比小10岁的腓力二世(1556~1598年在位)缔结婚约,使两国在名义上联合起来。

  然而祸根既已埋下,终要破土发芽。1558年,玛丽·都译病死深宫,新教徒伊丽莎白一世继承了英国王位。由此出现王位继承争端。伊丽莎自虽是玛丽·都锋同父异母的妹妹,但却不是大主教徒。在罗马天主教皇的眼里,她继承英国王位是不合法的,合法承继人应是苏格兰的玛利·斯图亚特女王。玛利,斯图亚特是苏格兰詹姆士五世与法国盖斯家族的玛利所生的女儿,也是英王亨利七世的曾孙(此时,西班牙国王腓力二世正俨然以罗马天主教国家最主要的君主和罗马教会卫士自居。他本来准备给妻妹一点颜色看,可是1558年4月24日,玛利·斯图亚特与法国国王弗朗西斯二世(1559~1560年在位)结了婚。那时,她的舅父盖斯公爵正在法国当权,想利用玛利,斯图亚特的关系把法兰西、英格兰、苏格兰和爱尔兰联合成为一个伟大的盖斯帝国。可是,西班牙正统治着尼德兰。“尼德兰”原意为低地,指莱茵河、缪司河、些耳德河下游及北海一带,相当于今天的荷兰、比利时、卢森堡和法国东北的一部分。英格兰的位置恰好威胁西班牙到尼德兰之间海上交通线的侧面。如果英格兰落人玛丽·斯图亚特手中,尼德兰必将不保。这对于西班牙是一个致命的打击。所以腓力二世宁愿支持伊丽莎白确保其王位,以制约玛利·斯图亚特的势力。而对于伊丽莎白来说,只要尼德兰掌握在西班牙手中,英格兰就始终处于西班牙的两面夹击之下,无法保持英国海面的制海权,也就无法保卫领土不受侵犯。这样,英、西两国表面上虽然一团和气,私下里却互相提防。

  接下来发生的事情终于使两国关系出现紧张。首先是腓力二世在尼德兰推行残暴的统治,军事上野蛮镇压,财政上疯狂榨取,宗教上无端迫害,大大损害了英国对尼德兰的传统贸易关系。尼德兰人民多次发动起义,对抗西班牙的暴政。英国对尼德兰革命采取了支持的政策,向起义军提供资金,开放英格兰做尼德兰新教徒的避难处,并允许尼德兰的“海上乞丐”(一种打击西班牙海上贸易的私掠船)使用英国港口。其次是英国公开支持海盗行为。英国是一个海洋国家,也是一个日益发达的商业国家。当时,西班牙垄断了海上贸易,赚取了巨额利润,拥有全世界四分之三的贵金属。在能“让人的灵魂升人天堂”的黄金面前,年轻的英国女王伊丽莎白一世岂会袖手旁观。她信奉的原则是“英国的商业需要英国战船的保护”。可是在1558年,英国海军实力还主要靠武装民船,王室海军只有大船22艘。所以有人说:“英国的军人和海员都跃跃欲试,想向西班牙挑战,但是女王对于他们的呼声,却掩耳不听。”伊丽莎自不是不想挑战,而是她的力量远远不足以与强大的西班牙抗衡。在这种情况下,她便暗中鼓励和怂恿英国的海上冒险家们破坏西班牙的海上贸易,掠夺西班牙的“金银船队”,从侧面打击西班牙的海上霸权。英国的海盗活动,使西班牙每年损失300万杜卡特。

  普里茅斯人约翰·霍金斯是最早从事海上劫掠的海盗之一。1562年10月,他开始第一次贩奴航行。在非洲的几内亚海岸,他捕获了300多名黑人,然后扬帆直趋西印度群岛,用黑人换取了大量的兽皮、生姜、蔗糖和珠宝。1563年9月,他满载而归。这是大英帝国最早的“三角贸易”。1564年,霍金斯第二次出航。女王把自己的战船“耶稣”号折价投资于他的远航。1565年9月,他再次胜利归来,女工授予他一枚奖章以资褒奖。1567年10月2日,他第三次出海。女王借给他王室海军战船“耶稣”号和“米尼翁”号。他的表弟弗朗西斯·德雷克也参加了船队。霍金斯首先在几内亚海岸附近捕获、购买了500多名黑人,然后驶往西印度群岛,把他们秘密地卖给当地的西班牙殖民者。不料,在返航途中,船队遭遇飓风。于是,他避人西属港口桑约安港。恰巧西班牙新上任的墨西哥总督恩里奎斯也率领舰队进港躲避风暴。几天后,恩里奎斯向霍金斯发起突然袭击,杀伤了300多名英国船员,击毁了“耶稣”号。霍金斯猝不及防,只好率残部仓促逃走。他历经艰辛,才于1569年1月回到普里茅斯。

  正当尼德兰和海盗问题搅得英、西关系不得安宁之时,西欧政局也发生了变化。1560年12月5日,弗朗西斯二世逝世,他的弟弟查理士九世(1560~1574年在位)继承法国王位,并暂由其母摄政。1561年8月,玛丽·斯图亚特回到苏格兰。1567年,她和情夫布恩华尔伯爵合谋暗杀了她的第二任丈夫达恩里勋爵。1568年5月,玛丽·斯图亚特因此被废黜,逃往英格兰避难,从此被伊丽莎白拘禁。她的年仅13个月的儿子继位苏格兰国王,称詹姆士六世。对腓力二世来说,来自法国的威胁已经不存在了,可以放心大胆的吞并英国。他向伊丽莎白求婚,但遭到拒绝,遂改变对英政策,阴谋利用玛丽·斯图亚特造伊丽莎白的反。

  1568年发生的另一件事,终于使英、西关系走向紧张。霍金斯的兄弟、普里茅斯市长威廉·霍金斯也组织了私掠船队,不时抢劫西班牙财宝船。为了不把英国女王牵涉进去,他们的船只都悬挂着尼德兰抵抗领袖奥伦治的威廉的旗帜,12月,私掠船把一支满载金条的西班牙船队,赶人了罕威、普里茅斯和南安普顿等英国港口内。船上的钱财属于热内亚银行,准备交付给正在安特卫普的西班牙将领阿尔伐公爵,作为镇压尼德兰起义的军费。伊丽莎白设法夺取了这批饷银,将其中一部分转送给欧洲大陆上的新教诸候。阿尔伐哪受过如此奇耻大辱,便把留在尼德兰的英国船只和货物一律没收。伊丽莎白也毫不示弱,照样没收了留在英国的西班牙船只和货物。正在此时,传来了“耶稣”号被西班牙击毁的消息,更是火上浇油。失去饷银的阿尔伐公爵,一方面禁止尼德兰与英国通商,另一方面只好征收极其繁重的捐税,结果激起尼德兰人更猛烈的反抗。而英国海盗则继续大肆抢劫西班牙在美洲殖民地的财富。这样从1568年起,英、西关系逐渐紧张。腓力二世支持英国的天主教徒,伊丽莎白也开放英格兰,供荷兰新教叛徒避难。

  从1568年10月起,英国国内外的大主教势力就开始议论英国最后一个天主教公爵诺福克公爵与玛丽·斯图亚特的婚事,并展开一系列阴谋活动,企图拥立玛丽·斯图亚特为英国女王,1571年,腓力发动了李多费阴谋,想用阿尔伐所属的6000人支持英格兰境内的大主教叛变,并在英国重建天主教的信仰。但伊丽莎白发觉了这个阴谋,镇压了贵族叛乱,并于1572年6月处死了诺福克公爵。于是英国与西班牙的矛盾更加尖锐。

  由于腓力二世正在对土耳其人和荷兰人作战,所以一时间无暇顾及英国。伊丽莎白认识到腓力的克制只是暂时的,一旦他腾出手来,就会设法剥夺她的王位。因此,她着手加强英国的防御,开始重建一度曾被忽视的英国海军。

  霍金斯奉命重建海军,他对战船和火炮进行了改革。霍金斯设计的快速舰取消了高耸的前后船楼和舰首的撞角,这种战船重量轻,航速快,机动性强,威力更大。他还在战船上安装了射程较远的长炮(又叫寇非林)。当时军舰上普遍使用的火炮有三种:加农、寇非林和皮里尔。皮里尔是一种落伍的火炮。它射程较短,且只能发射20磅的石弹。加农和寇非林则是战船上的主要装备。这两种火炮的特性如下表:

  架式 镗弹重 最小射程 最大射程

  加农 7.25英寸 50磅 340 2000

  寇菲林 5.25英寸 17磅 400 2500

  西班牙人的战术目标为先使敌船丧失战斗能力,然后再攀登上敌船进行白刃格斗,所以船上多装备加农炮。英国人的目标却是在远距离击沉敌船,或迫使它易帜投降,所以尽可能地多装备寇非林。霍金斯的改革为英国人战胜西班牙舰队奠定了基础。

  另一个海上大盗德雷克在1570~1571年和1572~1573年两次远航美洲,夺取了丰富的战利品。仅1573年春,他在巴拿马地峡就抢劫了5吨黄金和数不清的奇珍异宝。他回到普利茅斯时,受到空前热烈的欢迎,被誉为“自由英国的旗手”。1577年,德雷克得到枢密院的默许,决心要打破西班牙在太平洋的独占地位。他率领5艘船只,开始做周游世界的航行。一路上,他在未设防的美洲西海岸夺取大量金银,接着突袭了凡尔巴莱索,抢劫了塔拉巴卡,捕获了西班牙最大的运宝船“卡卡弗哥”号,还驶入了;旧金山湾,以伊丽莎白女王的名义将其收为英国领土,定名为新阿尔宾。1580年9月,他返回英国,带来了价值约50万英镑的财物。这些财物相当于英国王室一年的全部收入,伊丽莎白女王则分到16.3英镑。她还亲自访问驻扎在普利茅斯港口的德雷克舰队,并在德雷克的旗舰“金雌鹿”号的后甲板上,封他为爵士。西班牙驻英国大使要求伊丽莎白赔偿德雷克造成的损失,结果一无所获。


伊丽莎白一世

  1580年初,腓力二世与法国大主教贵族盖斯公爵共同策划刺杀伊丽莎白,计划由盖斯公爵率领军队攻人英国。不料法国发生内战,入侵计划成为泡影。

  1581年,尼德兰北方6省与部分南方城市成立的乌德勒支同盟召开了三级会议,宣布废除腓力二世的统治,成立联省共和国。1584年,奥兰治的威廉被刺身亡,尼德兰革命力量屡战屡败。腓力更禁止一切英国船只进出西班牙港口。英国为了保持古老的商业联系,决定出兵尼德兰。1585年12月,英国派莱斯特怕爵率军前往弗拉辛,实际上开始了对西班牙的战争。(注:英军虽不善陆战,但对尼德兰北方沿海城市弗拉辛等的占领,对后来击败西班牙无敌舰队还是起了辅助作用。)英国还派遣德雷克率领大、小船舶四艘、士兵2300人,再次西航,袭击西班牙的美洲殖民地,1585年9月14日,德雷克与马钉弗罗比希尔一同出发,在开普费尔地群岛上洗劫了普莱港,蹂躏了圣多明哥,抢劫了哥伦比亚的卡塔吉拉,毁灭了弗罗里达的圣奥古斯叮

  刺杀伊丽莎白的计划仍在紧锣密鼓地进行。1586年春。玛丽·斯图亚特的余党认为只要伊丽莎白依然健在,任何入侵都不可能成功,于是又发动了巴丙吞阴谋,企图刺杀伊丽莎白,解救被囚禁的玛丽·斯图亚特,并在英格兰和爱尔兰发动暴乱,从而里应外合帮助西班牙和法国军队在英格兰登陆,占领伦敦,消灭英国舰队,恢复天主教。伊丽莎白派遣的大批间谍及时侦知了阴谋。她的宠臣沃尔辛厄姆设法搞到了玛丽·斯图亚特批准其同党刺杀伊丽莎白的亲笔信。1587年2月1日,玛丽·斯图亚特被判处死刑。玛丽·斯图亚特被处死是欧洲天主教势力的一次严重失败。教皇下特别诏书号召天主教徒同英格兰作战。腓力二世立即宣布苏格兰国

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